Wij2indeUSA Weblog

Onze vakanties in de States

Weer thuis: acclimatiseren

Het is vrijdag en dus tijd om naar huis te gaan. Casper maakt van de gelegenheid gebruik juist de laatste nacht door te slapen!?! Gaan we in ieder geval uitgerust het vliegtuig in :-). Het is een ochtend in een soort gelaten sfeer gevuld met ontbijten, koffers inpakken, opruimen, was aanzetten etc. Patrick, Julian en ik nemen met een plons afscheid van het zwembad. Straks geen dagelijkse ochtendduik meer, wat zullen we dat missen!

Wat we (of ik) nog meer zullen missen: het “doen-wat-we-willen-en-niets-moeten”, het ontzettend heerlijke weer (ook als het heet was), het dagelijkse bijzondere getrompetter van de overvliegende kraanvogels, het fantastische Seaworld, het ontzettend mooie Busch Gardens, het zomaar ontmoeten van voor ons bijzondere diersoorten, de super relaxte Amerikaanse snelwegen, de stoplichten aan de overkant van de straat in plaats van “net-boven-je-hoofd-waar-je-ze-bijna-niet-kunt-zien”, de ontzettend practische en hygiënische papieren toiletbril dekjes, het onwijs leuke Universal (zeker Diagon Alley! wow), het uit eten gaan voor een prikkie, het shoppen tot je erbij neervalt omdat het zo weinig kost, de echt lekkere hamburgers, het rechtsaf slaan door rood licht is toegestaan, het gezamenlijk buiten ontbijten, de paddenfamilie die elke avond op bezoek kwamen, heerlijk poedelen in Aquatica, de handige pakjes biologische babyvoeding, M&M’s in alle smaken, de Walmart en nog zoveel meer pffffffffff.

Wat we niet of een stuk minder zullen missen: zonnebrand smeren, kakkerlakken, doorzakbanken, doorzakbedden, douches met een niet al te hoge waterdruk (die in het Hard Rock Cafe was trouwens top!), de vliegreis (alhoewel het echt niet beter had gekund, dankjewel Arke), de “europese” croissantjes en muggen.

Voor Patrick en mij was de avond Halloween Horror Nights echt het hoogtepunt van de vakantie. Het voelde echt als een minivakantie tijdens onze vakantie, heel erg genoten, top! Beiden waren we ook erg onder de indruk van Diagon Alley in Universal en leuk en bijzonder was het emmers vis voeren aan de zeeleeuwen tijdens de zeeleeuwen en ottertour in Seaworld. Patrick is daarnaast ook heel erg te spreken over Falcon’s Fury in Busch Gardens. Ons dieptepunt was uiteraard het verdrietige verlies van ons kado gegeven 3e telgje. Julian vond alles helemaal te gek zegt hij. Niets was minder leuk vindt hij. Francis heeft het meest genoten van de (wilde) veerboot van en naar Egmont Key en van Aquatica. Het minst vond zij de vliegreis. Jac is het meest te spreken over Busch Gardens, Aquatica en dine with Shamu bij Seaworld. Hij is ook heel erg blij dat hij de privé zwemlessen heeft gevolgd vóór de vakantie. Hij was veel vrijer in het zwembad. Casper kan nog niet praten, maar hij heeft wel zichtbaar genoten van het zwembad en uiteraard alle aandacht 🙂

We checken in, landen eerst met Arke in Miami en reizen dan door naar Schiphol. Het is een rustige vlucht, maar uiteraard is het een lange vlucht. De jongens gedragen zich weer als heertjes met hier en daar een huiltje en om 08:20 uur zijn we veilig geland. Het was een geweldige vakantie en natuurlijk is het jammer dat het weer voorbij is. Ook al zijn we ook blij weer thuis te zijn. Julian zijn Pinguin Puck heeft zich inmiddels al geïnstalleerd bij zijn nieuwe (Nederlandse en Amerikaanse) vriendjes.

Pinguin Puck maakt vrienden

Pinguin Puck maakt vrienden

Advertenties
16 reacties »

De laatste vakantiedag een dagje tropisch strand

De laatste volle dag van onze vakantie gaan we een dagje naar het strand. Niet zomaar een strand, maar naar National State Park Egmont Key. Het is een eiland te bereiken met een ferry vanaf Fort Desoto waar wij een eerdere vakantie geweest zijn. Op het eiland staan ruïnes van een legerbasis ten tijde van de Spaans-Amerikaanse oorlog.

Ik bel in de ochtend voor een reservering van de veerboot. De boot vertrekt om 11.00 uur. Met een auto vol met eten, drinken, handdoeken en strandgerei vertrekken we richting St. Petersburg en we komen op tijd bij de boot aan. De reservering was blijkbaar echt nodig, want er blijven zeker 30 mensen over die niet met onze boot mee kunnen. De boot gaat vandaag daarom een extra keer op en neer naar het eiland.

op het eiland aangekomen kiezen we een prachtig plekje uit op het strand uit. Jac en Francis hebben voor de jongens een klein tentje mee, ontzettend handig want het is weer warm vandaag en nu kunnen ze lekker in de schaduw.

Ons eigen stukje strand

Ons eigen stukje strand

Uitzicht

Uitzicht

Jac, Patrick en ik met Casper lopen een stuk over het eiland langs het ruïne pad. Er liggen oude verharde wegen, overblijfselen van gebouwen van het leger en een oude treinrails. Verder is het qua natuur een erg mooi eiland en we komen een aantal schildpadden tegen.

Pad landinwaarts

Pad landinwaarts

Vergane treinrails

Vergane treinrails

Ruïne legerbasis

Ruïne legerbasis

Mini turtle

Mini turtle

Patrick en ik maken daarna nog een wandelingetje de andere kant op. We komen bij de vuurtoren en een mysterieus heliplatform in de middle of nowhere. We krijgen er een hoog “Lost” gevoel van 😉

Lighthouse Egmont Key

Lighthouse Egmont Key

Heliplatform

Heliplatform

Om 14:00 uur gaat de eerste ferry terug en we maken er gelijk gebruik van. De kapitein had namelijk beloofd nog even op zoek te gaan naar wat dolfijnen en jawel, we zien ze. De vaart op zich is trouwens ook heel leuk. Julian vindt het door al die golven net een attractie Te snel voor een foto, maar oh zo bijzonder. Terug op Fort Desoto stappen we in de auto en rijden naar de villa.

Terwijl ik met de jongens ga zwemmen gaan Francis en Patrick nog even boodschappen doen. Tweeënenhalf uur later komen ze terug met een lekkere pizza van Pizzahut. Patrick verrast me nog met een ontzettend mooie nieuwe tas. Deze had ik eerder deze week gezien bij een Fossil winkel. Alvast voor mijn verjaardag, lief!

Op verzoek van Julian spelen we daarna voor de derde avond “jongens tegen de meisjes”. En net als de twee eerdere keren winnen Francis en ik wel met poolen, maar verliezen we met darten en airhockey. De jongens winnen dus weer. Pfffff.

En dan gaat het koffers inpakken toch echt beginnen. Morgen zitten we weer op het vliegtuig terug…

9 reacties »

Dag 20: Dag, dag fijn Seaworld….

Het is woensdag en het einde van de vakantie komt in zicht. Na drie weken… Wat gaat de tijd snel! Vandaag gaan we naar Seaworld. De laatste dag dat we onze kaartjes mogen gebruiken en dat laten we ons niet twee keer zeggen. We hebben namelijk voor ons allen “Dine with Shamu” gereserveerd en Patrick, ik en Julian gaan de “Sea Lion and Otter Up Close Tour” beleven.

We gaan na een rustige ochtend pas tegen het middaguur naar het park. Nadat we ons gemeld hebben bij de desk voor reserveringen halen we de dolfijnenshow “Blue Horizons” van 13:00 uur nog net. Fijn! Want we hebben deze vakantie nog niet de mogelijkheid gehad deze mooie show mee te pakken en het blijft verbluffend wat voor fantastische sprongen die dieren kunnen maken.

De geweldige finale van Blue Horizons

De geweldige finale van Blue Horizons

Na de dolfijnenshow lopen we direct naar Turtle Trek. Dit is een 3D film in een bol van redelijk formaat. Je staat in de bol en de film speelt zich om je heen af. Wij zijn hier nog nooit eerder in geweest. Francis, Patrick, Julian en ik beleven het verhaal van een kleine schildpad die opgroeit met de gevaren van de zee. Het is mooi gemaakt, het ervaren waard. Buiten komen we een turtle tegen dus moet Julian natuurlijk even met hem op de foto.

Julian en opa Jac bij de turtle

Julian en opa Jac bij de turtle

Jac gaat met Patrick in de Manta..... of toch niet :-P

Jac gaat met Patrick in de Manta….. of toch niet 😛

Via Antarctica lopen we naar de ontmoetingsplaats voor onze zeeleeuwen en otter tour. Julian wil eigenlijk nog een keer met opa in Penguin Encounter, maar de wachtrij is te lang. Het is afgezien van deze wachtrij een heerlijk rustige dag en het weer is ontzettend aangenaam. Casper valt net in slaap als Jac en Francis zich even een uurtje gaan vermaken in het park en wij worden begroet door Stephanie die onze tourguide blijkt te zijn. Het is een tour van een klein uurtje. Stephanie vertelt veel over de zeeleeuwen en zeehonden bij Pacific Point. Ze vertelt over de verschillen tussen de twee soorten, de eigenschappen, het dieet, de karakters etc. Het is een interessant verhaal en er is veel te zien want de zeeleeuwen zijn erg actief.

Dan komt het ottertje te voorschijn. Hij heet Dunder en het is een Aziatische otter. De trainster van het diertje houdt hem goed vast. We mogen naast hem op de foto en we mogen hem daarna ook een voor een even aanraken. Onbeschrijflijk zacht!!! Niet verwacht. Hij lijkt mede door zijn zachtheid en zijn ontzettend leuke piepgeluidjes schattig. Niets is echter minder waar. De trainster zegt dat als je een otter in het wild tegen komt je maar beter kunt maken dat je wegkomt. Haar omschrijving van otters is: tijgers in een eekhoornkostuum. Originele omschrijving, haha, en niet bepaald zo knuffelbaar als ze dus blijkbaar zacht zijn. Maar dat snoetje… ik ben bang dat ik zou moeten leren van mijn fouten als ik er eentje in het wild tegen zou komen.

Wij met otter Dunder

Wij met otter Dunder

Ottertje aaien

Met plezier ottertje aaien

Daarna gaan we de zeeleeuwen voeren. Niet een paar visjes zoals bij de guided tour, maar vandaag maken we deel uit van de dagelijkse voedseluitgifte aan deze leuke dieren. Oftewel emmers vol met vis. De bovenste helft van de emmer is gevuld met kleinere visjes. We moeten deze zien als een soort frietjes voor de zeeleeuwen. Daarna komen de grote haringen te voorschijn. Deze zijn als een steak voor ze en ze halen dan ook alles uit de kast om je aandacht te trekken als je deze vissen in je hand hebt. Enorm vocaal worden ze, ze gaan gek doen en ze vangen alle vissen, zelfs als ze op onmogelijke manieren gegooid worden. En wij maar denken dat we goed kunnen gooien 😉

Kar met emmers vis komt aanrijden

Kar met emmers vis komt aanrijden

Julian gooit de kleine visjes zoals verzocht met handen vol

Julian gooit de kleine visjes zoals verzocht met handen vol

Drukte van bedoening

Drukte van bedoening

Nog even met onze stinkhandjes op de foto

Nog even met onze stinkhandjes op de foto

Wij vertrekken na het voeren naar het Shamu stadion voor onze reservering voor Dine with Shamu. Jac en Francis staan er al klaar met Casper en even later mogen we naar binnen. We zitten aan de waterkant. Het is erg mooi en leuk om de orka’s van zo dichtbij te zien. Julian vindt het ook erg indrukwekkend. Het eten is goed. Het is een buffet en er wordt aan de lopende band bijgevuld.

Julian zit eerste rang

Julian zit eerste rang

Wow

Wow

Het eten is om 16:00 uur begonnen en we gaan na het eten, helemaal propvol, toch een tandje harder lopen om nog een keertje te genieten van de orkashow One Ocean om 17:15 uur. De voorstelleing is wederom anders dan de voorgaanden, al is het maar in kleine details. Om 17:45 lopen we met de rest van de gasten in het park richting de uitgang. Wat een fijne en bijzondere dag was het weer. De jongens liggen in de auto al te slapen en wij gaan na een kort bezoek aan de jacuzzi niet erg laat naar bed. Wow. Fantastische dag was het.

3 reacties »

Dag 19: Planning even om: shoppen.

Woensdag is volgens de weersverwachtingen een wisselvallige dag. Wij willen deze dag naar Seaworld. Uiteindelijk besluiten we dat niet te doen. In plaats daarvan gaan we morgen. Daarvoor hebben we twee hele goede redenen:

1. Casper heeft Patrick, mij en zichzelf de halve nacht wakker gehouden. Hij heeft vandaag wat rust nodig; en

2. Na een belletje met Seaworld blijkt “Dine with Shamu” vandaag vol te zitten en dat leek ons nu juist zo leuk op onze laatste bezoekdag aan Seaworld.

Wat doen we dus vandaag? Eigenlijk vrij weinig :-). We gaan een paar uurtjes shoppen bij Premium outlets nadat Casper heerlijk geslapen heeft, doen de benodige boodschappen, gaan eens lekker uit eten bij Outback Steakhouse, we zwemmen natuurlijk een paar rondjes en maken er eens een wat latere avond van. Het is geen avontuurlijke dag om over te schrijven op ons blog, maar we genieten wel van deze onverwachte rustdag. En regen? Ja het heeft flink geregend, maar dat is geen probleem bij het shoppen. Morgen weer een nieuwe dag!

 

3 reacties »

Op verzoek van Julian op maandag in de herhaling: Aquatica

Hoi fijne lezers. Leuk dat jullie ook de laatste dagen nog meelezen en reageren.

De vakantie raakt hier zo een beetje op zijn einde. We hebben wat dingen die we nog zouden willen doen, maar veel van die “ik-wil-het” gevalletjes zullen helaas niet doorgaan. Op verzoek van Julian gaan we vandaag nog een dagje naar Aquatica. We starten op bij Denny’s en na een vullend ontbijt staan we om 10:15 uur al binnen in het park. We kiezen een prachtig plekje tussen de kinderspeelplaats en het golslagbad. In de schaduw, heerlijk!

Julian gaat met Patrick en Francis dobberen op Roa’s River Rapids. Daarna ga ik een paar rondjes met Julian. We hebben weer veel plezier met het ontwijken van de grote waterstralen in de wildwaterbaan. Daarna gaan Julian, Patrick en ik naar het golfslagbad. Julian vindt het vooral leuk als de golven aangaan, maar hij probeert ook heel goed te zwemmen!

Patrick en Julian in het golfslagbad

Patrick en Julian in het golfslagbad

Dag 18 Golfslag

Julian gaat als een speer

Julian gaat als een speer door het water

Met Julian gaan Patrick en ik daarna nog in de Walhalla Wave. Een erg hoge glijbaan waar we met zijn drieën in een grote band vanaf gaan. Het zat weer erg aan het randje van Julian zijn “durven”. De eerste rit vond hij het best wel eng, maar hij riep al gelijk dat we voor een tweede keer in de rij zouden gaan staan. Trots!

Opperste concentratie in de Walhalla Wave

Opperste concentratie in de Walhalla Wave

Kijkje wat de Walhalla wave is

Kijkje wat de Walhalla wave is

Tegen 14:00 uur ronden we onze dag Aquatica af. Ik haal boodschappen en we gaan gezellig barbecuen. Kleine Casper ligt dan al op bed. We doen nog een spelletjesrondeL Jongens tegen de meisjes. De mannen winnen met 2-1. Wij moeten ons gewonnen geven bij darts en air hockey. Poolen winnen de vrouwtjes wel.

Morgen denken we erover nog een dagje te genieten in Seaworld. We zullen zien!

6 reacties »

Dag 17: Op zijn zondags

Na een rustige start zijn we het spoor even bijster wat we zullen gaan doen vandaag. Zondag is te druk om naar een pretpark te gaan en het is daar trouwens ook te heet nu. Dan roep ik maar dat er een markt is in het plaatsje Celebration. Daar wordt gelijk enthousiast op gereageerd. Het is maar 20 minuutjes rijden en Patrick wilde daar sowieso een keer rondkijken.

Celebration is zogenaamd “census designated place”. Een heel vreemd begrip waar we maar weinig van snappen. Het komt er in ieder geval op neer dat zij geen eigen gemeentelijk bestuur kennen. Het heet daarom ook geen “town”, “village” of “city”. Een aparte plaats dus, maar dat is het ook, want het is gesticht en ontwikkeld door The Walt Disney Company. Er zijn heel wat bekende architecten aan te pas gekomen om het dorpje te ontwerpen en een van de straten van het dorpje loopt linea recta naar Walt Disney World.

Afgezien van deze leuke weetjes is het echt een ontzettend mooie wijk met grandiose huizen. Geen huis is gelijk, ze zijn echt prachtig. Veranda’s, balkons, piekfijne gazonnen, schommelstoelen en natuurlijk Halloween versieringen. Alles op zijn Amerikaans. Heel mooi, we kijken onze ogen uit.

Typische straat in Celebration

Typische straat in Celebration

Huis of Schip? Deze bewoners nemen Halloween wel heel erg serieus :-)

Huis of Schip? Deze bewoners nemen Halloween wel heel erg serieus 🙂

Het is maar een klein marktje, maar leuk om overheen te lopen. Veel handwerk te koop. Daarna maken we nog een kleine wandeling om een meertje.

Uitzicht over het meertje

Uitzicht over het meertje

Bloem aan de waterkant

Bloem aan de waterkant

Ibis en kleine reiger aan de waterkant

Ibis en kleine reiger aan de waterkant

We halen een lekkere shake en Julian gaat de strijd aan met de plaatselijke waterstraaltjes.

Onze kleine Hulk koelt nog even af

Onze kleine Hulk koelt nog even af

Daarna rijden we nog een rondje door de wijk met de auto en gaan we weer op de villa aan. We eten lasagne en gaan eens een avond vroeg naar bed. Nou ja vroeg, na het bubbelen gaan we gewoon tegen 22:15 uur lekker op bed aan. Ja zelfs ik, vandaar mijn verslagje vandaag pas :-P.

5 reacties »

Zaterdag afkoelen in Aquatica

Hoe regenachtig onze vakantie ook begonnen is, nu zijn we blij met een wolkje. Of moet ik het vooral op mezelf betrekken? Ík ben blij met een wolkje, want Caspertje is toch echt maar een kleine jongen met hier een permanent zweetbolletje. Vandaag belooft het ook een hete dag te worden dus we besluiten naar Aquatica te gaan. Het is weliswaar zaterdag en misschien is het erg druk, maar we nemen de gok.

Nog voor 11:00 uur lopen we binnen in het waterpark en we vinden beschikbare ligbedjes in de schaduw bij het kinderspeelgedeelte Walkabout Waters.

Uitzicht op Walkabout Waters vanaf de ligbedjes

Uitzicht op Walkabout Waters vanaf de ligbedjes

Veel glijbanen hier blijken toch te eng voor Julian en even later verkassen we daarom naar het andere kindergedeelte, Kata’s Kookaburra Cove. Julian heeft de hele dag een een reddingsvest aan en vermaakt zich kostelijk. Casper vind de straaljes in het kindergedeelte ook erg interessant.

Nadat Julian eerst niet van de glijbaan met opblaasband durft, wil hij daarna niet anders meer.

Patrick en Julian van de glijbaan

Patrick en Julian van de glijbaan

Veel plezier in Kookaburra Cove

Veel plezier in Kookaburra Cove

Patrick en ik maken nog een rondje in Roa’s Rapids. Een wildwaterbaan die rond gaat. En op verzoek van Julian nog een rondje, en nog een, en nog een, en nog een etc.

We eten er lunch. Het is bizar duur en we hebben nog nooit zo’n traag persoon aan de kassa meegemaakt. Afgezien van de tegenvallende ervaring bij de eetgelegenheid is het een hele fijne dag. We koelen af, hebben veel plezier en kunnen ook lekker relaxen. Afkoelen is nodig want het is in de schaduw vandaag 34 °C. Om 15:00 uur besluiten we terug naar de villa te gaan. We lopen nog wel even langs de dolfijnen.

Een dolfijn met een identiteitscrisis

Een dolfijn met een identiteitscrisis

Het is een hele fijne dag. Thuis in de villa ga ik ook nog even afkoelen met Casper. Normaal kauwt hij op de pootjes van de opblaaskrokodil maar dat is sinds gisteren niet meer zonder risico. De eerste rand van de eerste tand is een feit! Dan maar bovenop de krokodil, ook leuk 🙂

Krokodil overwonnen!

Krokodil overwonnen!

Wij maar denken dat Francis nooit drinkt ;-)

Wij maar denken dat Francis nooit drinkt 😉

Het is weer een gezellige avond, dit keer zit ik niet in mijn eentje. Wat we morgen gaan doen is nog een klein raadsel.

Ook wil ik jullie allemaal bedanken voor alle leuke en gezellige reacties op ons blog. Het is een stuk plezieriger als je weet dat er iemand meeleest!

6 reacties »

Dag 14 en dag 15: Erg geslaagde mini-huwelijksreis tijdens onze verlate huwelijksreis!

Donderdag breekt aan en dat is een dag waar Patrick en ik ontzettend naar hebben uitgekeken: onze minivakantie tijdens de vakantie. Een nachtje Hard Rock Hotel met als klap op de vuurpijl een avond Halloween Horror Nights in Universal Studios.

Het is een extreem hete dag. De thermometer op het terras meet 32 °C en dat is onder de ventilator en in de schaduw. ‘s-Ochtends lekker zwemmen, maar in de middag zijn we zelfs veel ín de villa omdat het buiten gewoon te heet is. Geen schaduw, geen zuchtje wind en voor de jongens te veel verbrand-gevaar om te gaan zwemmen. Francis en Patrick doen de benodigde boodschappen zodat Jac en Francis het met de jongen een dagje uithouden zonder ons (geen mogelijkheid naar de supermarkt te gaan zonder auto). Rond 16:00 uur nemen we afscheid en rijden naar het Hard Rock Hotel.

Ingang Hardrock Hotel

Ingang Hardrock Hotel

We checken in, parkeren de auto, relaxen even op de erg nette hotelkamer en gaan met de watertaxi naar Universal Citywalk om te gaan eten. Het is inmiddels rond 18:30 en druk op de Citywalk.

Drukte op de Citywalk

Drukte op de Citywalk

We eten bij Pat O Brien’s. We brengen de wachttijd voor een tafel door aan de bar met een drankje en “zoek de vijf verschillen” op een spelcomputer op de bar. Bijna als vanouds, we zijn samen nog steeds meesters in dat spel!! :-P. Onze tafel staat op het terras en de temperatuur is nu erg aangenaam. We hebben beiden een gerecht met garnalen. Patrick met rijst en kip, Cajun stijl, oftewel héél erg pittig. Mijn garnalen zijn in Creoolse stijl met “grits” een soort griesmeel. Het smaakt ons echt heel erg goed en voor wie ooit op Citywalk gaat eten, Pat O Brien’s is een aanrader!

Daarna lopen we naar de ingang van Universal Studios voor Halloween Horror Nights. We moeten onze entreetickets nog kopen en dat doen we in dit geval bij Guest Services. We omzeilen met ons pasje van de hotelkamer een hele lange rij voor de tassencontrole omdat er een speciale ingang is voor hotelgasten. Super! Natuurlijk staan we bij Guest Services wel in de reguliere rij. Vanwege een eerder door mij ingediende klacht bij Universal (ik werd op mijn mobiele telefoon 20 minuten in de wacht gehangen tijdens een telefoontje vanuit Nederland naar Universal in USA waarna ik te horen kreeg dat mijn telefoonpartner me niet verder kon helpen) krijgen we bij onze entreetickets express pasjes voor gebruik bij twee spookhuizen. Het is afwachten of dat ook echt zo is, maar inderdaad, even later hebben we ze!

Het is al donker en we lopen eigenlijk heel snel al door een scarezone. Rook, vreemde belichting, griezelig goede aankleding en acteurs die hun rol erg serieus nemen. Ze duiken ineens voor je op als je uit de rook stapt, lopen vlak langs terwijl ze net een kettingzaag aan ratelen, gillen woorden in (niet bestaande) vreemde talen in je oor of gaan je eng staan aankijken of besnuffelen.

Sfeer proberen vast te leggen

Sfeer proberen vast te leggen

Toch maar samen op de foto

Toch maar samen op de foto

Alle spookhuizen en scarezones zijn gebasseerd op films of series. Er zijn vier scarezones en acht spookhuizen. Wij gaan eerst naar een show: Bill and Ted’s excellent Halloween Adventure. Helemaal niet eng, maar wel heel grappig. Alle bekende sterren worden op hylarische wijze nagespeeld door jonge acteurs/actrices met tussendoor wat zang en dans op hits van nu. Vermakelijk, lachen, leuk.

We lopen continu met een drankje in de hand, maar dat weerhoudt de acteurs in de scarezone er niet van ons alsnog te laten schrikken. Een paar jaar terug lukte deze werkwijze wel! Inmiddels hebben we maar een glas aangeschaft met een lampje erin zodat de refills goedkoper zijn. We komen aan bij het spookhuis van Alien vs Predator, dus de spookhuistijd is aangebroken! We omzeilen met onze exprespasjes de wachtrij van anderhalf uur en lopen 20 minuten later het huis binnen. Ik loop voorop….. Het is maar een korte wandeling. Overal waar je óf de alien óf de predator verwacht komt hij ook echt te voorschijn, maar dan wel weer net op het moment dat je niet verwacht. Ik gil niet in dit huis, maar ga wel bijna rennen omdat mijn voorganger ineens heel ver voor me uit loopt. Toch wel griezelig als je alleen voorop loopt!

We besluiten ook gelijk in de wachtrij te gaan voor het huis waar ik persé in wil: The Walking Dead. Tijdens deze wandeling gaan we net als in het laatste seizoen (van de serie die ik en Patrick heel graag kijken) naar de eindbestemming Terminus. De wachtrij is langer dan 2 uur!! en wij zijn echt dankbaar voor die express rij. Dit huis is echt super. Ook super eng trouwens, dus ik spring nu wel geregeld gillend opzij. Walkers lopen overal, schieten uit gaten, zijn ontzettend goed geschminkt, jagen de stuipen op het lijf. Ik vind het hoogtepunt een grote kamer vol met walkers waar je doorheen MOET lopen terwijl er een stroboscoop aanstaat. De helft van de tijd zie je niet of ze nou jouw kant op komen. Arghhhh! Geweldig. Of toch niet? 😉

De rest van de avond is het voor ons vooral sfeer proeven, drankjes drinken, mensen kijken etc. Echt een heel leuke avond. Er zijn ook een aantal reguliere attracties open, maar we vinden de wachtrijen te lang om erin te gaan staan. Tegen 02:00 uur zijn we terug in het hotel.

Transformers by night

Transformers by night

De volgende ochtend zijn we om 09:00 uur alweer in het park. We zijn uitgecheckt, maar laten de auto nog even bij het hotel staan (gratis).

Voor de ingang van het Hard Rock hotel

Voor de ingang van het Hard Rock hotel

We hebben vanwege ons verblijf in het hotel express pasjes voor de reguliere attracties. We ontbijten in Universal Studios en gaan daarna in Transformers. Het is voor mij voor het eerst en deze nieuwe rit valt niet tegen. Echt mooi gemaakt, spannend ook doordat het 3D is. Ook de Mummy moet er aan geloven. Dat blijft toch echt wel een hele leuke achtbaan in het donker.

We lopen naar Diagon Alley, het nieuwe Harry Potter gedeelte. Bij Harry Potter attracties heb je geen express rijen, dus zullen we toch in de rij moeten gaan staan. Gringotts Bank hebben we beiden nog niet gedaan en die moet en zal ervaren worden. Wachttijd is 120 minuten….. Dan spotten we de single riders rij. Het is het proberen waard, dan maar niet naast elkaar. Maar liefst 35 minuten later zitten we al, ook nog naast elkaar en wat een rit: ontzettend verrassend en erg amusant. Helaas niet nog een keer, maar ooit komt het er vast weer eens van. Dan nemen we de Hogwarts Express naar Universal Islands of Adventure. We verdwijnen net als in de film in de muur (mooi gedaan trouwens!) naar het juiste perron en stappen aan boord van de trein. Het raam is een beeldscherm, dus tijdens de korte rit komen alle personages uit de film voorbij. Ook de dementors trouwens, al waan je die door optisch bedrog echt aan boord van de trein.

Perron Hogwarts Express

Perron Hogwarts Express

Hogwarts Express

Hogwarts Express

Inmiddels is het weer ontzettend heet geworden en daarom besluiten we nog een nat pak te proberen te halen in Jurrassic Park. Het is nog steeds een leuke attractie. Heel nat worden we niet, maar genoeg om een klein beetje af te koelen.

Splash

Splash

Bij Dudley Doo’s Ripsaw Falls spenderen we een aantal kwartjes. We vermaken ons kostelijk door de mensen die toch al doorweekt zijn geworden in deze waterattractie met waterspuiten nog natter te maken. Gniffel. Dan lopen we richting uitgang van het park. Patrick gaat nog in Dr. Dooms Fearfall en daarna gaan we langzaam aan richting villa. We zijn heel netjes tegen 15:00 uur “thuis”. Wat een heerlijke dag en wat fijn om nu weer bij onze jongens te zijn.

We zwemmen, eten kip met salade en stokbrood en maken het niet te laat. Tenminste ik zit hier nu om 22:30 uur in mijn eentje, want de rest is al naar bed! Tot morgen.

13 reacties »

Woensdag weer een dagje rustig aan

Na 2 dagen op pad te zijn geweest, besluiten we het woensdag weer rustiger aan te doen. Om niet alleen in en rond de villa te hangen, gaan we nog een paar uurtjes naar de Florida Mall. Ook maken we een stop in een mega grote Toys R Us / Baby R Us. We vermaken ons winkelend prima. Of tenminste Patrick en ik doen dat, de rest hangt rond bij het kinderspeelplaatsje waar Julian zich kostelijk vermaakt en eigenlijk de hele middag wel wil blijven.

Patrick en ik zijn in ieder geval weer wat leuke kleding rijker, Casper heeft een stoere outfit erbij en Julian boft met ontzettend coole Star Wars Vans (schoenen) en Plants vs Zombies Knex. Die de mannen daarna natuurlijk even in elkaar moeten zetten 🙂

Plants vs Zombies blijkt niet alleen leuk op de Ipad!

Plants vs Zombies blijkt niet alleen leuk op de Ipad!

 

Een reactie plaatsen »

Dag 12: Busch Gardens is en blijft een geweldig park.

Dinsdagochtend beginnen we rustig. Het dagelijkse voedselfestijn met Casper en zijn hap-pap neemt Patrick voor zijn rekening. We genieten wel optimaal van onze vakantiedagen omdat we elke dag om 07:00 uur gewekt worden door onze 2 kleine enthousiastelingen. Na ons dagelijkse ochtendritueel van ontbijten op het terras, zwemmen, wii-en en internetten vertrekken we rond 10:00 uur naar Tampa.

Rond 11:15 uur lopen we door de ingang van Busch Gardens. Het is nu al een hele hete dag en we zijn nog maar net begonnen! Gelukkig is Busch Gardens echt waanzinnig mooi aangelegd en is er door de vele begroeiing genoeg plaats voor een wandeling door het park in de schaduw.

We gaan eerst een aantal dierenverblijven af: Krokodillen, gorilla’s, chimpansees, hyena’s, leeuwen, giraffen en stokstaartjes. Eigenlijk liggen ze allemaal op apegapen vanwege de hitte, maar ze hebben mooie ruime verblijven en ze zijn alsnog goed te zien.

Julian doet mee met vlooien

Julian doet mee met vlooien

Lekker lui, maar er moet natuurlijk wel een (of twee) op de uitkijk

Lekker lui, maar er moet natuurlijk wel een (of twee) op de uitkijk

We lopen langs de Cheetah Hunt, maar daar is de wachttijd 40 minuten. Beetje lang om de rest daarvoor te laten wachten. We lopen door en komen terecht bij de Montu. Elk nadeel heeft ook een voordeel, dus loop ik met Patrick gelijk door. Geen wachtrij en dus zit ik heel snel weer eens in een leuke achtbaan. Patrick gaat direct na ons ritje nog een keer op de achterste rij. Ik wacht deze rit af.

We lopen richting het gebied Pantopia en komen weer langs de Cheetah Hunt. Nu is de wachttijd maar 10 minuten. Toch maar even snel in die rij dan. Dit is echt mijn favoriete achtbaan en ik vind het super dat ik er in kan. Met veel plezier schieten we omhoog, hebben we het “te snel over het bruggetje” gevoel en razen we door de snelle bochten. Top. Heerlijk. Genieten. Ook al duurt de rit maar drie en een halve minuut. Best lang trouwens voor een achtbaan.

Ibis

Ibis

Bij Pantopia staat nu een nieuwe attractie Falcon’s Fury. Je wordt gehezen naar 90 meter hoogte, je kantelt vervolgens 90 graden face down, waarna je een vrije val maakt van diezelfde 90 meter waarbij je stoel net op het laatste moment weer terug kantelt. Leuk!(??) Patrick zegt van wel. Hij heeft zijn moed bijeen geraapt en zit nog ontspannen zwaaiend op weg naar boven. Komt er even later enthousiast weer uit. Allemaal leuk en aardig, maar mij krijg je er echt niet in. Brrr.

Op zijn hoogst en gekanteld

Op zijn hoogst en gekanteld

Lachend weer beneden

Lachend weer beneden

We eten goed bij Pantopia Grill en Julian vermaakt zich daarna met spelletjes. Ballen rollen, ringen gooien, waterstraaltje schieten en ballen gooien. Drie grote knuffels later zit meneer helemaal blij op een minimotor.

Motormuis

Motormuis

Patrick en ik gaan daarna met Julian in Congo River Rapids. Julian is helemaal in de ban van de Popeye in Universal. Deze rit is helemaal niet vergelijkbaar qua aankleding en ritplezier, maar toch wel vermakelijk. Vijf van de acht man in het bootje zijn helemaal doorweekt bij terugkomst. Dat waren dus de vijf andere personen in ons bootje. Wij vangen amper een druppel. Toch een beetje jammer.

We lopen via het gebied Stanleyville richting Sesame Street Safari of Fun. Het is inmiddels al 16:30 uur en Jac en Francis lopen daarom door naar de ingang van het park. Zij gaan naar de ijsshow Iceploration. Ze vinden het een mooie, verrassende show met van alles en nog wat. Toneel, acrobatiek, mooie decors etc. Zij vermaken zich dus prima.

Iceploration (foto niet zelf gemaakt)

Iceploration (foto niet zelf gemaakt)

Wij vermaken ons ook prima. Julian gaat lachend alle attracties af. Vliegende olifantjes, drijvende nijlpaardjes, draaiende vogeleitjes, Grover kinderachtbaan, rijdende autootjes etc.

Nijlpaardjesplezier

Nijlpaardjesplezier

Ook koelen de heertjes nog even af bij het watergedeelte.

Julian en Patrick spelen met water

Julian en Patrick spelen met water

Casper op onderzoek naar verkoeling

Casper op onderzoek naar verkoeling

Tegen 18:00 uur gaan we richting de uitgang van het park. Wat een fijne dag was het. De tijd vliegt hier altijd voorbij. Thuis eten we iets makkelijks en is het snel alweer best laat. Bubbelen en napraten. Lekker hoor :-).

8 reacties »

Op dag 11 een rustige dag Blue Springs State Park

Vandaag is het kiezen: Busch Gardens of een State Park. We checken het weer in Tampa en dat is een stuk minder mooi dan in Orange City. Dus de keuze is snel gemaakt, het wordt Blue Springs State Park. Ik heb dat natuurpark verkozen boven het eerder door mij gekozen Silver Springs State Park omdat je hier ook zou moeten kunnen zwemmen en je hier een langere boottocht kunt maken.

‘s-Ochtends bel ik met St. Johns River Cruises of er nog plaats is op de tour van 13.00 uur en dat is er. Om 11.30 uur vertrekken we die kant op. Precies op tijd zitten we op de redelijk volle boot. Het is op zich een heel mooi natuurgebied. Mooie uitzichten, veel variatie in flora, alleen valt de hoeveelheid wild life een beetje tegen. Ook de duur van de cruise is voor de kleine mannen net even een half uur te lang (2 uur durende cruise). De kapitein doet echt heel erg zijn best om zoveel mogelijk te vertellen over de omgeving, maar omdat het water bizar hoog staat, staat veel vegetatie onder water en daardoor is de waterkant totaal zoek. Geen landdieren dus en daarnaast ook maar 3 alligators, een slang (zelf gespot, beetje trots), enkele schildpadden en wat reigers.

Uitzicht vanaf de voorkant van de boot

Uitzicht vanaf de voorkant van de boot

Niet alleen jezus kan over water lopen

Niet alleen jezus kan over water lopen

"Just keep swimming" (bonus voor wie weet uit welke film dit is ;-))

“Just keep swimming” (bonus voor wie weet uit welke film dit is ;-))

Alligator op rust

Alligator op rust

Wel ben ik ervan overtuigd dat deze boottour veel mooier kan zijn als je in het manatee seizoen zit (november – maart) en de waterstand in St. Johns River niet zo ontzettend hoog is. Daarbij moet ik ook zeggen dat ik niet van de vaart kan genieten als mijn beide jongens niet op hun gemak zijn, maar dat is mijn persoonlijke “flaw”. Na de bootocht gaat Julian nog even spelen in het speeltuintje en lopen we even later naar de plek waar je ook kunt zwemmen. We worden echter zo ontzettend aangevallen door de aanwezige muggen dat we besluiten op weg naar de villa te gaan.

Natuurschoon in het park is echt mooi

Natuurschoon in het park is echt mooi

Historisch woonhuis in het park uit 1872

Historisch woonhuis in het park uit 1872

Eekhoorn is enorm nieuwsgierig

Eekhoorn is enorm nieuwsgierig

Uitzicht vanaf de boardwalk

Uitzicht vanaf de boardwalk

Zwemplaats Blue Springs

Zwemplaats Blue Springs

Al met al viel mijn ervaring in het park mij een beetje tegen, maar dat kwam vooral door die hoge waterstand en het feit dat ik dus niet kan ontspannen als de jongens niet ontspannen zijn. De omgeving is wel echt schitterend en als de manatees er ook zijn, dan moet het fantastisch zijn. Het water is kraakhelder, je kunt er kajakken, fietsen, wandelen en er is zelfs een segway tour. Dus laat je niet ontmoedigen!

Wij bestellen weer een erg lekker diner bij Chili’s en hebben een heerlijk relaxte avond met elkaar. Wat we morgen gaan doen…. dat weten we nog niet. Tot dan.

6 reacties »

Relaxdagje in en om de villa

Hallo allemaal,

Wel voetbal, wel bier, maar geen barbecue. Vandaag genieten we na twee redelijk drukke dagen van een dagje rustig aan doen in en om de villa.

Op het verplichte ritje naar de supertarget voor de boodschappen na, komen we vandaag niet veel verder dan de voordeur van het huis. Er is de hele dag geen wolkje te zien en gedurende de dag is er daardoor amper een moment dat er niemand in het zwembad dobbert. Julian spant daarbij de kroon. Elke keer als hij ook maar iemand aanstalten ziet maken om te gaan zwemmen, dan plonst hij er zo snel mogelijk bij. Door (vervelende) omstandigheden kan ik zelf even niet zwemmen, maar de kleine mannen worden in het zwembad prima vermaakt door hun papa en/of hun opa en oma. We doen eigenlijk een hele dag met veel genoegen heel erg weinig. Morgen een natuurpark op het program.

SONY DSC

SONY DSC

SONY DSC

SONY DSC

SONY DSC

2 reacties »

Dag 9: Zaterdag een leuke guided tour in Seaworld

Het is zaterdag 4 oktober, de dag dat we een guided tour gaan doen bij Seaworld! We hebben er onwijs veel zin in. We beginnen de dag rustig en eten natuurlijk onze bammetjes weer buiten. Het is buiten frisser dan binnen, dus dat is alvast een goed begin. Tegen 09:45 uur vertrekken we naar Seaworld. De tour vangt aan om 10:30 uur en wij staan voor de reserveringsdesk om 10:29. Ik zeg: mooie timing.

Onze tourguide is Kat. Een vriendelijke jonge dame die al ruim 8 jaar in het park werkt. We zijn de enigen in de tour, dus dat is hartstikke fijn. We gaan eerst naar het dolfijnen basin. Daar voeren we de dolfijnen visjes. We vinden het allemaal ontzettend bijzonder en ook Julian geniet met volle teugen.

Visjes voeren.

Visjes voeren.

HAP!

Happie

Daarna gaan we de roggen voeren. Die eten vandaag garnalen. Julian heeft zowat alle vijf de bakjes gegeven, zo leuk vondt hij het. Oma wilde toch al niet, die houdt dus niet van geflapper en ik had mijn handen vol met de camera.

Roggen voeren, leuk!

Roggen voeren, leuk!

Julian wordt helemaal nat van dat geflapper

Julian wordt helemaal nat van dat geflapper

Op verzoek van Julian gaan we daarna in Penguin Encounter voordat we naar de huisdierenshow Pets Ahoy gaan. Patrick gaat nu ook voor het eerst in de pinguinattractie. Julian vindt het nu niet meer eng en we kijken allemaal weer naar die gekke pinguins in hun verblijf van 0 °C. Geen wonder dat het personeel daar met een skipak aan staat. De huisdierenshow was vandaag een stuk minder uitgebreid en ook kunnen er na de show geen dieren geaaid worden. Vreemd en jammer.

Daarna is het lunchtijd. We eten goed genoeg bij restaurant Seafire Inn. De mannen minus Casper gaan daarna in Skytower. Casper slaapt en ik en Francis blijven bij hem. We staan af te koelen in de schaduw. Voor zover dat gaat. Daarna kijken Patrick en Julian geïnteresseerd naar de parelduikers.

Jut (Pat) en Jul

Jut (Pat) en Jul

Hier vindt Kat ons weer nadat zij ook een pauze heeft gehad en we vertrekken naar Pacific Point. Hier mogen we de zeeleeuwen en zeehonden voeren. Julian voert niet alleen de zeezoogdieren, maar ook de aanwezige vogelpopulatie die dol is op rondslingerende visjes. Na het voeren mag Julian met een tasje rond het park gaan voor Halloween en haalt hij aardig wat snoepjes op.

Trick or treating

Trick or treating

Dan is het tijd voor de Shamu show. We zitten echt op prachtige plekken. Voor Julian is het nog niet spannend genoeg en hij wil met papa in de soakzone zitten. Helemaal vooraan zitten ze dus en naderhand komen ze zeiknat weer boven. Julian nog meezingend met het liedje van One Ocean, dus hij heeft het erg naar zijn zin ondanks de bak zout water die hij heeft gevangen van 11 °C. Bikkel!

Een van de weinige foto's van shamu want Casper had mijn toestel in de houdgreep

Een van de weinige foto’s van shamu want Casper had mijn toestel in de houdgreep

Eigenlijk staat de dolfijnenshow nog op het program, maar we hebben veel gelopen in de hitte en zijn allemaal redelijk gaar. Het is inmiddels 16:00 en Patrick gaat nog even met zijn express pass in de Manta. Wij bewonderen de vissen in het aquarium.

Verwondering bij de nemo's

Verwondering bij de nemo’s

Daarna gaan we richting villa. Valk voordat we de auto op de parkeerplaats vinden komen we bekenden tegen! We lopen Rick en Mandy tegen het lijf en maken een gezellig praatje. Julian vertelt dat hij ook een fototoestel heeft en Rick wil hem natuurlijk zijn eerste fotografieles geven.

Foto van Jac en Rick gemaakt door Julian voor de les van Rick

Foto van Jac en Rick gemaakt door Julian voor de les van Rick

Foto van Jac en Rick gemaakt door Julian na de les van Rick

Foto van Jac en Rick gemaakt door Julian na de les van Rick

Het was ontzettend leuk elkaar even te treffen, hoe kort het ook was.

Foto door Julian gemaakt. Kun jij dat beter Rick? :-P

Foto door Julian gemaakt. Kun jij dat beter Rick? 😛

Terug in de villa eten we een lekkere pizza en vragen we ons later op de avond af wie er gezocht wordt. Er circuleert een zoekhelicopter boven ons huis! Zeker 3 kwartier tot een uur, spannend. We checken dan maar of alle deuren van de villa op slot zijn, je weet het maar nooit!

Morgen een rustig dagje villa. Voetbal, bier en bbq. Tot dan leuke meelezers.

9 reacties »

Vrijdag een leuke dag Universal Orlando!

Hallo allemaal,

Casper is snotverkouden. Waarschijnlijk ben ik zelf de boosdoener aangezien ik zelf ook snotverkouden ben en me daarnaast niet top voel. Twee mensen in een slaapkamer die zich niet optimaal voelen, geen goede combinatie… Ik blijf positief en denk dat we na vannacht het ergste wel achter de rug hebben. Het snot moet op een gegeven moment toch gewoon op zijn?!? Extra fijn voor Casper dat hij vandaag lekker een rustig dagje heeft in de villa met opa en oma. Hij heeft zich uiteraard hartstikke goed met hen vermaakt 🙂

Casper voelt zich al beter 's-middags

Casper voelt zich al beter ‘s-middags

Casper is met oma zwemmen

Casper is met oma zwemmen

Julian vertrekt met ons na het ontbijt naar Universal Orlando. Hij heeft er zin in want roept als we de voordeur uitgaan “op naar het avontuur!” Het is vandaag weer prachtig weer en we zijn even voor 11:00 uur bij de ingang van Universal.

Wij drie bij Universal

Wij drie bij Universal

We gaan vandaag eerst naar Islands of Adventure en daar naar Seuss Landing. Julian kijkt namelijk al dagen uit naar “One Fish, Two Fish, Red Fish, Blue Fish. We gaan eerst in “The Cat in the Hat”. Het was kort, grappig, maar Julian vond het niet zo leuk als wij dachten. Dan toch snel naar die rondzwemmende vissenkarretjes. Helemaal top vindt Julian het, vooral als de vissen hele stralen water in ons bakje spuiten. Net binnen, nu al behoorlijk wat water gevangen.

Daarna gaan de twee daredevils in de Carouseussel 😛

De mannen doen gek in de draaimolen

De mannen doen gek in de draaimolen

Dan staat de High in the Sky Seuss Trolley Train Ride op het program. Het valt wederom bij Julian in de smaak. We hebben enorm veel mazzel met de drukte in het park. Die er dus niet is, want de wachttijd bij al deze attracties is welgeteld 5 minuten.

SONY DSC

Even uitrusten!

Julian heeft zijn zinnen gezet op een drijfnat pak, want hij wil dolgraag in de waterattractie Popeye. We lopen via het Harry Potter gedeelte. Patrick maakt onderweg een stop bij The Forbidden Journey terwijl Julian en ik even wat drinken in de schaduw. Heel even maar, want binnen no time staat Patrick alweer buiten. Via Jurassic Park komen we bij Toon Lagoon. Het valt ons op dat er een enorm lange rij bij Popeye zou kunnen staan. Zou kunnen, maar vandaag lopen we gewoon gelijk door :-). De eerste emmers water worden uiteraard door ons gevangen en net als de jongen tegenover ons zegt dat wij op de slechts mogelijk plaatsen zitten, krijgt hij zelf een hele hoos water over hem heen. Dat zal hem leren ;-). Het is een doldwaze, leuke, avontuurlijke en vooral heel erg natte rit en Julian wil gelijk nog maar een keer “want we zijn nu toch al zeiknat”. Vooruit, dan nog maar een keer!

We lopen doorweekt verder naar Superhero Island. Patrick en Julian winnen onderweg een minion van Verschrikkelijke Ikke met mollen meppen.

Mollenmeppen altijd leuk

Mollen meppen altijd leuk

Bij Superhero Island eten we wat. Even later gaat Julian met Spiderman op de foto en Patrick zoekt nog even alle Stan Lee’s in Spiderman the Ride. Single riders lane. Hij staat binnen 10 minuten weer buiten. Allemaal gevonden trouwens die Stan Lee’s (er zitten een stuk of 7 verstopt in de attractie). We lopen verder en doen nog één keer One Fish, Two Fish.. waarna we naar Universal Studio’s lopen.

Bij Dispicable Me: Minion Mayhem stuiten we dan toch nog op een wachtrij. 35 Minuten maar liefst! Voor Julian is het een beetje op het randje deze attractie. Ondanks dat hij helemaal gek is op beide films, vindt hij het toch wel een beetje een eng. Hij wil daarna wel met een van zijn helden op de foto.

Wat verlegen met een minion op de foto

Wat verlegen met een minion op de foto

Wij vertrekken hierna moe van het slenteren richting garage. Het begint spontaan te regenen. Tegen 17:30 uur zijn terug in de villa na een erg geslaagde Julian-dag. We eten lekker makkelijk, soep met brood en ronden deze dag gezellig af met het gebruikelijke zwemmen, boekje lezen, kaartje leggen etc. Morgen een guided tour bij Seaworld!

6 reacties »

Dag 7: Een halve dag extreem rustig Seaworld.

Vandaag is het net alsof het al weken achtereen prachtig weer is. Zonovergoten Orlando en daar worden we blij van :-). Dat blij worden mocht ook wel na een redelijk kort nachtje. In de ene slaapkamer vanwege een jetlag en in de andere slaapkamer vanwege een ondeugend mini Lemmensje die de slaap na 04:45 niet meer wilt vatten. Julian slaapt goed en dat moet ook wel. Gisterenavond trof ik hem namelijk naast zijn (redelijk hoge) bed aan en van de val eruit had hij niets meegekregen. Bizar.

We vertrekken met de Toyota tegen 08:30 uur en onderweg bij Denny’s. Helemaal vol(daan) stappen we weer in de auto en vervolgen onze weg naar Seaworld. Aanstaande zaterdag gaan we er een guided tour doen, maar even sfeer proeven in dit fijne park is nooit weg. Rond 09:45 uur parkeren we de auto op een wel erg lege parkeerplaats. Zo niet uitgestorven. Eenmaal door de ingang van het park blijkt het inderdaad wel erg rustig, heerlijk!

In alle rust maakt Julian ook foto's

In alle rust maakt Julian ook foto’s

Waar zullen we heen gaan?

Waar gaan we heen?

We beginnen gewoon bij het eerste dat we tegenkomen: Skytower. Het is weer even genieten van het uitzicht. Jammer alleen dat alle ramen nu beplakt zijn. Kijken gaat prima, maar fotograferen is daardoor onmogelijk geworden.

Met zijn allen in Skytower

Met zijn allen in Skytower

Als we de toren uit komen zitten we 10 minuten voor aanvang van de huisdierenshow in Seaport Theater. Het moet gewoon zo zijn dat het hele park naar dezelfde show kijkt, want de zaal zit nog redelijk vol. Ik blijf het een echt vermakelijke show vinden en ook de rest verveelt zich geen moment. 20 Minuutjes knappe kunstjes kijken waarvan je niet wist dat je kat, hond, rat, big, stinkdier (alsof iemand die thuis heeft) dat kon.

Uitgestorven ingang van Seaport Theater

Uitgestorven ingang van Seaport Theater

Daarna besluiten we naar Antartica te lopen. Het nieuwe gedeelte van Seaworld waar we allemaal nog niet geweest zijn. Het is een vreemde gewaarwording om met 32 °C te midden van ijsschotsen te lopen.

Ingang gedeelte Antarctica

Ingang gedeelte Antarctica

Patrick loopt een rondje extra met Casper en de rest gaat in de rij voor Penguin Encounter. De rij van 15 minuten. We kiezen de milde variant van de attractie. We maken kennis met een kleine pinguin Puck genaamd. We zitten in een bijzondere kar en zien Puck opgroeien, een storm doorstaan en een achtervolging met een vijand overleven.

Puck de pinguin

Puck de pinguin

Net op het moment dat Julian het niet meer aan kan omdat hij het eng vindt, zijn we bij de real life pinguins en verdwijnen zijn beginnende tranen als sneeuw voor de zon. Wat hier wel toepasselijk is, want bij die pinguinverblijven is het onwijs koud. Ze hebben wel prachtige verblijven, kunnen lekker diep duiken en ze zijn super goed te bewonderen. We vinden het allemaal mooi.

Pinguins kijken

Pinguins kijken

Julian is zo in de ban van Puck dat hij naderhand dolblij is met de Puck die hij na een korte smeekbede van opa en oma krijgt. Puck is het helemaal :-).

Patrick en ik besluiten tot slot nog even een verfrissend nat pak te halen bij Journey to Atlantis.

Vooraan omdat niemand anders dat wilde.... Raar!

Vooraan omdat niemand anders dat wilde…. Raar!

Het is een heerlijk half dagje Seaworld zo en stipt om 13.00 uur zijn we terug in de villa en kunnen Patrick en Jac Feyenoord kijken. We gaan gewoon weer in relaxmodus. We zwemmen, hebben het gezellig, eten taco’s die we al in huis hadden en zeggen ‘s-avonds zoals elke avond gedag tegen buurman pad. Die nu trouwens ook elke avond zijn vrouw en dochter meeneemt en dan enthousiast met het hele gezin tegen het gaas aanspringt omdat ze naar binnen willen. Die vlieger gaat echter niet op! Dan gaat Francis trouwens ook gillen, die kan niet tegen gespring en/of gefladder.

Morgen doen Jac, Francis en Casper een dagje villa en Patrick, ik en Julian gaan gezellig met zijn drieën naar Universal. It’s quality Julian time, leuk!

Julian wordt steeds heldhaftiger

Julian wordt steeds heldhaftiger!

9 reacties »

Dag 6 staat in het teken van regen

Hallo allemaal,

Dag 6 is aangebroken en vandaag staat er eigenlijk Silver Springs State Park op de planning. Weeronline.nl blijft beweren dat het alleen bewolkt is, maar hier valt het toch echt uren achtereen met bakken uit de hemel. Afwisselend met gietertjes en dan weer met grote emmers. Maar het is toch ook gewoon weer een fijne vakantiedag. De kraanvogels gaan er nu even voor staan.

Wapper de wapper

Wapper de wapper

Spanwijdte showen

Spanwijdte showen

Onze ochtend is door de regen vooral relaxed. Spelletjes doen (wie is het!), boekjes lezen, airhockey, darten, zwemmen etc. Wat een rotleven :-P.

De mannen in actie

De mannen in actie

Dan gaan we in de middag maar lekker met een rustige gang door de walmart. Er wordt van alles het karretje, wat zeg ik, de karretjes(!) gegooid. Na het afrekenen is de portomonnee een stuk lichter en de auto wat zwaarder.

Casper is zijn sas met zijn nieuwe trappelpak

Casper is zijn sas met zijn nieuwe trappelpak

 

‘s-Middags herhalen we het ritueel van de ochtend, alleen dobbert Casper nu ook mee in het zwembad. De zon gaat onder en dat geeft uiteindelijk na al die regen best een aardig plaatje.

Zonsndergang bij de villa

Zonsndergang bij de villa

We durven het vandaag niet aan uit eten te gaan, hoe dichtbij die Chili’s ook is. Casper moet gewoon lekker slapen en dus bestellen we online en gaan Francis en ik het ophalen. Nog nooit gedaan, maar wel ontzettend goed bevallen!

Maaltijden to go van Chili's

Maaltijden to go van Chili’s

Helemaal bommetje vol van dat echt lekkere eten ronden we de avond af met, jawel: spelletjes. Haha. Daar is het toch vakantie voor!?!

Morgen heb ik hopelijk iets meer met julie te delen!

8 reacties »

Dinsdagmiddag is het reisgezelschap compleet

Even een piepkleine update van dinsdag: we zijn compleet! Dat was het :-P. Grappie.

Jac en Francis zouden oorspronkelijk om 08:00 uur vertrekken vanaf Schiphol, maar twee dagen van tevoren werd al duidelijk dat het 10:30 uur zou zijn. Het is een redelijk rustige vlucht horen we later en wij verwachten hen rond 14:30 uur. Wij starten de dag met een gezamenlijke ontbijt en een plons in het zwembad. Daarna besluiten we even naar de outlets te gaan. We eten daar een lunch en met een paar extra tasjes in de auto komen we tegen 14:45 uur aan bij vliegveld Sanford.

Je mag er niet stilstaan en we willen geen $ 12,- betalen voor de garage omdat we hen heel snel buiten verwachten. De gang door de douane duurt dit keer echter lang en inmiddels zijn we 12 rondjes om het vliegveld gereden. De vraag is of dat nou goedkoper is dan die $ 12,- parkeergeld, maar we blijven Hollanders he ;-).

Dan komen ze toch echt naar buiten. We laden hen en hun bagage in, in de stromende regen uiteraard, en rijden terug naar de villa. Het weer klaart op en Jac en Patrick gaan nog even naar de walmart. Na het eten, als Casper al naar bed is, gaan we nog even met zijn allen zwemmen en we praten bij. Als eerste vertrekt Julian naar bed natuurlijk, maar niet heel lang daarna vallen al onze oogjes dicht.

Oh ja, en jullie hadden nog een foto van die te gekke kraanvogels te goed:

Canadese kraanvogels komt kijken of er iets te halen valt

Canadese kraanvogels komt kijken of er iets te halen valt

5 reacties »

Een geslaagde dag Universal Studio’s

Hallo allemaal,

De nacht was redelijk onrustig, maar uiteindelijk slapen we wel allemaal tot 05:30. Tegen 07:00 uur gaat Casper weer verder slapen en gaat Patrick boodschappen doen voor het ontbijt. Ik ren nog tevergeefs met mijn camera achter de canadese kraanvogels aan, morgen misschien meer geluk. Om 09:30 uur vertrekken we ondanks de weersverwachting naar Universal Studio’s. Het lijkt druk te zijn, maar dat blijkt later mee te vallen. De zon breekt door en we bereiden ons voor op een hele warme dag.

Julian is de ochtend nog steeds een beetje uit zijn hum door zijn ongeluk van gisteren. Hij kan niet pijnloos bijten en heeft ook nog pijn aan zijn lip. Hierdoor durft en wil hij met geeneen van zijn helden op de foto. Zelfs Gru van Verschrikkelijke Ikke niet. Patrick en ik zijn nog nooit in Transformers: The Ride 3D geweest. Patrick stapt in de single riders lane en hij staat veel eerder dan ik had verwacht weer buiten. Ik was ondertussen met Julian op weg naar een overheerlijk ijsje met sprinkles. Het heet eigenlijk een shake maar je moet echt superpowers hebben om ook maar een druppel door het rietje te krijgen.

Afgezien van Patrick zijn ervaring drie blokken om te lopen om ons terug te vinden, vindt hij de attractie zelf wel heel geslaagd.

Ingang Transformers: The Ride

Ingang Transformers: The Ride

We lopen langs het nieuwe Harry Potter gedeelte. Tenminste, we lopen er bijna echt langs, want je moet echt opletten om de ingang te vinden naar Diagon Alley.

Buitenkant Diagon Alley

Buitenkant nieuwe Harry Potter gedeelte

Diagon Alley zelf is echt prachtig gemaakt. Alle winkels, Gringotts Bank, eet- en drinkgelegenheden en ook de Owl Post zien er ontzettend mooi uit. We lopen een rondje door Diagon Alley en besluiten daar meer tijd te besteden als we er met zijn tweeën zijn.

Diagon Alley

Diagon Alley

Weasleys Wizard Wheezes

Weasleys Wizard Wheezes

Ingang Gringotts Bank

Ingang Gringotts Bank

We lopen verder naar de The Simpsons Ride. Julian wil daar wel in met mama, maar eenmaal onderweg op de virtuele achtbaan vindt hij het toch een beetje eng. De laatste 20 seconden houd ik daarom op verzoek zijn oogjes dicht. In de avond etend aan tafel vraagt hij nog dingen over die attractie “waarom dacht die grote baby dan dat wij zijn speentje waren?”. Het heeft toch wel indruk gemaakt. We eten een eigenlijk best heel lekkere burger bij Krusty Burger en daarna kiest Patrick een attractie voor Julian die een stuk rustiger is: Kang & Kodos Twirl ’n Hurl. Julian vindt het mooi.

Draaimolen valt in de smaak

Draaimolen valt bij Julian in de smaak

Patrick en ik hebben even later een uurtje verplichte rust, omdat Julian niet weg te slaan is bij het speelgedeelte Curious George goes to Town. Het voordeel van onze zitplaats is dat er 2 grote ventilatoren staan. Casper is inmiddels even in slaap gevallen.

Julian als chauffeur

Julian als chauffeur

Julian gaat daarna voor het eerst in zijn jonge leventje in een achtbaan. Met Patrick stapt hij in de Woody Woodpecker’s Nuthouse Coaster.

Frontrow in zijn eerste achtbaan

Frontrow in zijn eerste achtbaan

Na deze heerlijke zonnige dag Universal Studio’s vertrekken we weer richting villa. Patrick rent op weg naar buiten nog even de Hollywood Rip Ride Rocket achtbaan in. Terwijl we wachten zoekt Julian een Minion naar zijn smaak uit (uit Verschrikkelijke Ikke) die vanavond uiteindelijk heerlijk bij hem in bed zal liggen.

Tegen 15:30 plonzen we met zijn allen in het zwembad. We denken af te koelen, maar het zwembad blijkt best wel erg warm te zijn. We worden het zwembad uitgejaagd door onweer en de dan aan het werk gaande poolboy vertelt ons dat er een “flood alarm” is vanavond. Oh jee. Het is sindsdien inderdaad niet meer gestopt met regenen, maar we zijn nog niet weg gespoeld. Ook met regen vermaken we ons uitstekend. Julian eet tenminste weer met de pot mee en zijn lip heelt al goed. Casper is blij dat hij weer heerlijk uitgebreid op zijn buik kan liggen.

Morgen arriveren Jac en Francis. Ze vetrekken een paar uur later dan gepland, maar dat mag de pret niet drukken. Tot morgen!

 

5 reacties »

Dag 3: Niet de meest ideale vakantiedag….

Hoi lieve familie, vrienden, volgers, lezers en bezoekers,

Zondag breekt aan en wonder boven wonder is de nacht vrijwel geruisloos voorbij geschoven. Julian heb ik, op huilend ontwaken na een vervelende droom na, niet gehoord en Casper wil pas om 04:45 zijn eerste flesje. Daarna heeft alleen Casper nog geslapen van 06:00 uur tot 09:00 uur!! De rest zit al aan het ontbijt terwijl het nog donker is buiten. We verbazen ons over het feit dat het hier zo ontzettend snel licht wordt. Niet vroeg op de dag, maar echt retesnel als het zover is.

Net als gisteren komt bij het eerste licht het koppeltje canadese kraanvogels laag en luidruchtig overvliegen en landen aan de overkant van het meer. Vanavond zullen ze bij schemering weer op dezelfde manier wegvliegen. Julian speelt met Patrick zijn favoriete spel in de villa: airhockey.

Julian in zijn element

Julian in zijn element

Tegen 11.00 uur vertrekken we richting Downtown Disney. Jammer dat er zoveel in de stijgers staat, maar de bewegwijzering qua parkeren is heel goed geregeld en je hoeft niet kilometers te lopen voordat je er bent. Ons doel, of moet ik zeggen Julian’s doel, is Disney Quest. Een hal met heel veel (computer)spelletjes waarbij je met een vast bedrag voor de entree onbeperkt mag spelen.

Downtown Disney met legosculpture

Downtown Disney met legosculpture

We wandelen door een inmense Disney store en komen weer buiten bij een grote legostore. Voor de winkel staat een mega draak met ridder volledig van lego gemaakt. Binnen kun je naast de standaard uitgaven ook bijzondere legouitgaven vinden en daarnaast ook alle blokjes in alle kleuren die je wilt.

Veel keuze in de legostore.

Veel keuze in de legostore.

Casper denkt dat ik foto’s van hem ga maken en zet alvast zijn photoface op :-).

Fotogeniek

Fotogeniek

Even later komen we aan bij Disney Quest. Bij het aanschaffen van de kaartjes horen we dat kinderwagens niet mee naar binnen mogen en dus ga ik ook niet naar binnen. Ik ga niet uren met Casper slepen die op dit moment sowieso het liefst een slaapje doet. Uiteindelijk gaat Patrick dus met Julian op stap en rijdt ik een half uurtje later terug naar de villa met Casper.

Ingang Disney Quest

Ingang Disney Quest

Om 16:00 uur halen we de mannen weer op bij Disney Quest. Julian vertelt me wat hij vindt van vandaag.

Julian als zijn geweldige zelf

Julian als zijn geweldige zelf

en we rijden even later naar huis. We gaan nog met zijn allen zwemmen en nog voordat we gaan eten voltrekt zich een ongeluk met Julian. Hij klimt iets te enthousiast uit het zwembad en knalt keihard met zijn mond tegen de grond. Twee tanden door zijn lip, veel bloed en de twee tanden in kwestie willen liever even een tijdje met rust gelaten worden. Arme jongen :-(.  We eten wat we nog in huis hebben en even later is het dan toch echt bedtijd.

Patrick en ik sluiten de avond super relaxed af en kijken alsvast uit naar morgen. Waarschijnlijk gaan we naar Universal als het weer het toelaat………

11 reacties »

Zaterdag een wisselvallige relaxdag

Goedemorgen (middag voor jullie),

De eerste nacht is….. hoe druk ik dat netjes uit: onrustig. Voor Casper hebben we een bed naast dat van ons gefabriceerd. Hij wordt ongeveer 8 tot 10 keer huilend wakker. Gelukkig liggen we er vlak naast en kunnen we hem vaak (maar niet altijd) snel weer in slaap sussen. En als hij slaapt dan komt Julian langs om verschillende redenen. Kortom een kort nachtje, maar Casper slaapt uiteindelijk wel tot 06.00 uur en Julian zelfs tot 06.30 uur! Helaas kunnen we dat van onszelf niet zeggen, maar morgen weer een nieuwe poging!

We vertrekken als het nog donker is richting de Walmart en doen lekker uitgebreid boodschappen. Dat je dat in een zin kan zeggen “lekker” en “boodschappen” is ook echt alleen dankzij de Walmart. De enige winkel die boodschappen doen leuk maakt! Vrijwel geeneen gangpad is veilig en om 08.45 uur staan we bepakt en bezakt weer buiten. Weer in de villa eten we buiten een ontbijtje.

Julian aan zijn (hulk)limonade

Julian aan zijn (hulk)limonade

Het zonnetje breekt af en toe door en de temperatuur is erg aangenaam. We gaan met zijn allen zwemmen. Lang leve de lessen kleutersurvival in het zwembad thuis, want Julian is helemaal niet bang en loopt makkelijk helemaal in zijn eentje tot aan zijn kin door het water. Casper dobbert vrolijk in zijn baby opblaasband.

De sterkste kleuter!

De sterkste kleuter!

Dobberend in de jacuzzi met papa.

Dobberend in de jacuzzi met papa.

We maken er een hele fijne relaxdag van. Zwemmen, airhockey, zwemmen, boekje lezen, voetbal kijken, zwemmen, computerspelletjes spelen etc. Het weer gaat van zonnig, naar bewolkt, naar onweer gerommel, naar regen, naar zon, naar onweer gerommel, naar hozen, naar zonnig etc, maar dat mag de pret niet drukken. Casper is weer helemaal zichzelf en slaapt heerlijk overdag.

Casper in zijn vakantiebed

Casper in zijn vakantiebed

Tegen 17:30 uur gaan we even de deur uit om te eten bij Cracker Barrel. Het eten is prima, niet bijzonder. Het is wel erg leuk met zijn allen uit eten en wat wel bijzonder is, is dat ze een speciaal plateau over de overgebleven stoel schuiven waar we dan de maxicosi op kunnen zetten. Casper zit er dus gezellig bij. Thuisgekomen springen Patrick en Julian weer het zwembad in, gaat Casper lekker naar bed en maak ik kennis met de buurman (of -vrouw).

Buurman "Pad"

Buurman “Pad”

Als Julian later ook naar bed is en de klok slaat 21.00 uur vallen onze oogjes al dicht. Oeps. Kleine jetlag is nog niet overwonnen…..

5 reacties »