Wij2indeUSA Weblog

Onze vakanties in de States

Orlando met zijn 5-en, februari 2010

Orlando 2010: 13 februari t/m 27 februari

Lieve ouders, familie, vrienden, collega’s en meelezers, het is weer zover! Zaterdag 13 februari 2010 vertrekken we met een directe vlucht (Martinair) naar Orlando, Florida. Op naar een 2-weeks avontuur vol zon, plezier en gezelligheid. We gaan er ook dit keer natuurlijk de niet te missen pretparken bezoeken, uitgebreid shoppen, lekker “schransen” (zullen we ooit wennen aan die hoeveelheden??), nog meer van de bijzondere omgeving verkennen en er natuurlijk ook heerlijk relaxen.

Wij hebben wederom Patrick’s ouders, Jac en Francis, zover gekregen dit jaar weer mee te gaan. Het wordt weer een topper!

Deze vliegtickets voor deze geweldige trip zijn inmiddels al geruime tijd geboekt. Wij vertrekken zoals gezegd op zaterdag 13 februari 2010 om 13:30 uur, waarna we om 17:45 uur plaatselijke tijd in Orlando aankomen. De terugvlucht is zaterdag 27 februari 2010 om 19:45 uur. Deze keer dus geen gedoe met overstappen en dat is echt een verademing!

De voorpret voor deze reis is natuurlijk al een hele tijd geleden begonnen. Ons vakantieverblijf is een fantastisch luxe villa. Hiervan zullen we niet alle slaapkamers en badkamers gaan gebruiken, maar dan hebben we wel wat extra ruimte ;-). Er is een zwembad, jacuzzi en gameroom. Kortom, ongeveer dezelfde villa als in 2009, maar nu staat hij in Davenport in plaats van in Kissimmee. Dit is hem:

Frontage Pool, Spa and Extended Decking

We hebben weer een auto geboekt, een Chevrolet Equinox.

De vraag is natuurlijk of we die auto’s wel krijgen of dat we weer kosteloos ge-upgrade worden naar een grotere wagen. Dan hoor je ons trouwens ook niet klagen.

Ook zijn er al verschillende parkentreekaarten in “the pocket” en hebben we besloten welke plaatsen we toch echt wel willen zien/beleven. De volgende  staan op de bezoeklijst:

  • Universal Orlando: Universal’s Islands of Adventure;
  • Universal Orlando: Universal Studio’s
  • Busch Gardens
  • Seaworld (inclusief VIP tour)
  • Walt Disney World: EPCOT (inclusief dinner bij de Biergarten)
  • Seaworld’s Discovery Cove
  • Tampa’s Lowry Park Zoo

Jawel jullie lezen het goed: Discovery Cove. Patrick en Nienke gaan op donderdag 18 februari zwemmen met dolfijnen! Wow, dat lijkt ons zooo speciaal. Dus nog een extraatje om ons op de verheugen! Maar ook de Seaworld VIP tour wordt helemaal te gek. Deze staat gepland op zondag 21 februari. Ook gaan we gedurende die tour weer eten naast de Shamu’s en zitten we bij alle shows lekker vooraan! Van alle bezoekadressen hierboven zijn alleen de tickets voor het Lowry Park Zoo nog niet vooraf geboekt.

Zowel Seaworld als Universal heeft een nieuw geopende achtbaan die zo op internet geweldig lijken. Die ervaring zal ik echter van Patrick moeten horen, aangezien de lijst attracties voor een zwangere dame betrekkelijk kort is. Jawel, we lijken danwel met zijn 5-en naar Orlando te gaan, maar stiekem nemen Patrick en ik nog iemand mee :-P.

Vanaf 13 februari volgt hier het verslag van ons Orlando avontuur. Veel leesplezier!

—————————————————————————————————————-

We zijn er!!

Het is zover! Wij zijn gearriveerd in Orlando, of eigenlijk, in Davenport.

Nadat we vanochtend door de schipholtaxi op het vliegveld waren gedropt, bleek bij binnenkomst door de draaideur al dat we vertraging hadden. Het vliegtuig zou niet om 13:40 uur vertrekken, maar 1 uurtje later. Enkele uurtjes later kwamen daar nog 30 minuten bij. Al met al verlieten de bandjes van het Martinair vliegtuig rond 15:15 uur het asfalt en waren we dan toch onderweg! Jihaa.

De vlucht is ons enorm meegevallen. Beenruimte niet echt aanwezig, maar ja. We kwamen maar een half uur later op de luchthaven van Orlando aan dan oorspronkelijk gepland. Ondanks onze vertraging. Dan aangekomen op Orlando Airport weer de gebruikelijke wachtpartijtjes bij de douane, customs, baggage-claim en natuurlijk Alamo. Uiteindelijk toch nog rond 22:30 uur bij onze villa en daarna hebben een aantal van ons zelfs nog even wat boodschapjes gehaald!.

Kortom, we zijn goed gearriveerd, de vlucht verliep rustig, we hebben te eten en te drinken, de villa is nog mooier en ruimer dan die van vorig jaar en we zijn nu redelijk bekaf. We gaan morgen toch eens heerlijk genieten van onze eerste volledige dag Orlando!!

Lfs, wij allen

—————————————————————————————————————-

Dag 2: De zon verwelkomt ons!

Zondag 14 februari zijn wij door het tijdsverschil redelijk vroeg begonnen. Jac en Francis waren om 05.00 uur klaarwakker (de vroege vogels) en ik en Patrick ontwaakten om 06.30.

Vandaag was oorspronkelijk als shop- en relaxdag gepland en dat hebben we dan natuurlijk ook gedaan! ‘s-Ochtends hebben ik, Patrick en Francis even de jacuzzi getest en deze is sindsdien bestempeld als “fantastisch” en het toppunt van vakantie. De dag begint met een strakblauwe lucht en natuurlijk met de zon. Het mag dan wel geen 30 graden celsius worden vandaag, maar in de zon is het heerlijk vertoeven.

We hebben ons met shoppen prima vermaakt in de premium outlets en tussen het winkelen door elke zonnestraal gevangen die we maar vangen konden. Bij Tommy Hilfiger heeft zelfs niemand zijn portemonee dicht kunnen houden. En al reist onze (Patrick en Nienke) baby dan nog redelijk verborgen mee in mijn buik, hij kan straks wel lekker decadent Tommy aan 😉 haha.

Na een bezoek aan de (mega)Target waren we rond 17:30 uur terug in de villa. Ons valentijnsmenu bestond uit pizza. De een nog jammerlijker dan de ander, maar dat mag de pret zeker niet drukken. Het is ook even wennen met die over in Fahrenheit i.p.v. Celsius :-P. ‘s-Avonds maar weer even de jacuzzi getest en ook het andere “jurylid” uitgenodigd. Oordeel blijft gelijk :-). Niet te laat naar bed want morgen gaan we lekker vroeg de deur uit naar Busch Gardens!

—————————————————————————————————————-

Dag 3: Een heerlijke dag Busch Gardens – Tampa

Deze ochtend belooft qua zonnestralen weer veel goeds. Terwijl voorspeld was dat dit de “koudste” dag van de vakantie zou worden, is het in de zon toch wel erg aangenaam! Na een gezellig gezamenlijk ontbijt in de villa, vertrekken we naar Busch Gardens in Tampa. Ik kan inmiddels foto’s bijsluiten, dus dit is hem dus: the villa!

Ons vakantiestulpje met huurauto’s

Busch Gardens is een uurtje rijden vanaf ons vakantie adres. Vanwege Jac zijn invalidekaart hebben we 1 parkeerplaats vlak voor de entree. Patrick schiet gelijk bij binnenkomst de Gwazi in. Een hoge houten achtbaan die je vooral helemaal door elkaar schudt. Dus instappen met een al aanwezige hoofdpijn, zere rug of welke klacht dan ook: geen aanrader!

Via Lory Landing lopen we naar de volgende achtbaan, Sheikra. Lory Landing is een grote volière waar je nektar kan kopen zodat de Lory’s bij je komen om te snoepen. Zonder dat we vogelenpoep gevangen hebben (en dat is best een prestatie) lopen we verder naar de Sheikra. Patrick sluit aan in de rij en wij achterblijvers planten ons op een van de zonovergoten bankjes. Sheikra is een hoge achtbaan (+/- 60 meter). Het is een kort ritje met 1 looping, maar het gaat hem voornamelijk om de val. De val van die genoemde 60 meter, recht naar beneden, in een hoek van 90 graden nadat je eerst een seconde of 4 over de rand van die hoek hebt gehangen. Patrick overleeft het uiteraard en jullie kunnen hem op de volgende foto herkennen op rij 2 de eerste van rechts.

De kleinere 2e val van Sheikra

Na een redelijk gezonde lunch (salade en wraps) gaan we aan boord van een stroomtreintje. Hierin gaan we over een vlakte met loslopende neushoorns, giraffen, zebra’s, gazellen, struisvogels etc. Wat een ruimte hebben die beesten hier! Daar kan menig Nederlands dierentuin bewoner jaloers op zijn. Dan arriveren we bij de volgende achtbaan: Kumba. Deze heeft danwel geen stijle val van 60 meter maar deze vindt Patrick toch echt spannender dan de Sheikra.

Via de tijgers en orang oetans lopen we in de richting van wat minder achtbaangeweld en staan we eens met zijn allen in een wachtrij voor Rhino Rally. Een Jeepsafari langs witte neushoorns met een avontuurlijk tintje. Nadat een brug het namelijk “begeeft” drijf je in diezelfde jeep een riviertje door. De chauffeuse doet erg haar best en maakt het een erg vermakelijke rit. Ook heeft een baldadige neushoorn zeker een steen bijgedragen. Hierna lopen we richting uitgang, maar niet voordat we nog langs 1 achtbaan gaan: Muntu. Dit is Patrick zijn favoriet en hijgaat dan ook voorin. Het is dan geen hoge achtbaan, er zitten wel veel draaien en loopings in. Hij loopt erg soepel en je zit onder de baan waardoor je een soort zweefeffect hebt. Vooral gelijk de eerste afdaling. Hier vind ik het toch wel een beetje jammer dat ik geen achtbanen in mag, maar ala, het is voor een goed doel :-D.

Inmiddels begint het toch wel wat fris te worden en dat mag ook wel om 18:15 uur. We besluiten dan ook naar het huisje te vertrekken. Het is, zoals verwacht, een erg fijne dag geworden. Busch Gradens stelt niet teleur. Het is een mooi en ruim opgezet pretpark / dierentuin met voor ieder wat wils. Ik ben er wel achter dat een wachtrij langer duurt als je er zelf niet in staat, maar wat dat betreft is er over dit park niks te klagen. De langste wachtrij was 30 minuten en daar stonden we wel degelijk met zijn allen in, bij Rhino Rally. We sluiten de dag met de jacuzzi en met lekker tot laat buiten zitten met een drankje. Tot morgen!

—————————————————————————————————————-

Dag 4: Seaworld blijft geweldig.

Vandaag gaan we naar mijn favoriete park: Seaworld. Shamu is daarbij dé “attractie” van Seaworld. Shamu is de benaming van de orcashow en alle orca’s binnen Seaworld. Shamu is oorspronkelijk de naam van een orca die in 1965 in eigendom kwam van Seaworld en in 1971 stierf. Shamu is natuurlijk niet echt een attractie. Geen loopings, snelle draaiingen, kurketrekkers of vrije vallen. Wel is het een imposant en overweldigend optreden. Geen show is precies hetzelfde en toch krijg je bij elke show een brok in je keel. Wat een machtige dieren.

Iedereen staat vrij rustig op en even later stappen we in de auto. Seaworld is een kleine 20 minuten rijden en om 10:45 uur waren we binnen. Aangezien we aanstaande zondag een VIP tour geboekt hebben bij Seaworld, is het bezoeken van alle shows zeker niet noodzakelijk. Op Shamu´s Believe na dan natuurlijk :-P. Patrick besluit enthousiast in de rij aan te sluiten voor Manta omdat de wachttijd nog niet erg lang is (30 min). Manta is een nieuwe achtbaan waar je onder hangt. Hij valt de Patrick erg in de smaak, al geeft hij wel aan dat het qua hoogtevrees wel spannend is, je kijkt bij het omhoog takelen natuurlijk stijl naar beneden!

Wij achterblijvers vermaken ons de wachttijd van de Manta goed bij de dolfijnen in Dolphin Cove. Je kunt de dolfijnen daar ook eventueel aanraken, maar dan moet je wel: 1. heel erg geduldig zijn 2. plannen dat er niemand aan het voeren is (want ze worden logischerwijs liever aangeraakt door bezoekers die een lekker visje vasthouden dan door sloebers die dat niet hebben ;-)) en 3. Echt heeeel veel geduld hebben. Of je moet dus even in de buidel tasten en de voersessie meedoen. Aangezien het voeren van de dolfijnen ook bij de VIP tour inbegrepen zit, doen we dat niet vandaag. Wel zien we nog een korte trainingsessie waar de dolfijnen zich uitsloven met knappe trucjes en sprongen. Leuk om eens van zo dichtbij te zien.

Ook bezoeken we kort Stingray Lagoon waar je roggen kunt aanraken. Deze zijn minder geobsedeerd door voer, haha.

Nadat Patrick terug is van de Manta blijkt die wachttijd langer te hebben geduurd dan was aangeven en trekken we een klein sprintje naar het Seaport Theater. Voor zover we een sprintje kunnen trekken met de rolstoel, maar we redden toch netjes op tijd de show: Pets Ahoy. Pets Ahoy is een show met huisdieren. Klinkt misschien suf (tenminste dat kan ik me indenken), maar dat is het zeker niet! Het zijn voornamelijk asieldieren die Seaworld hiervoor heeft geadopteerd. Naast dat ze de dieren een (vrij uitzonderlijk) onderkomen bieden, hebben ze de dieren allerlei trucjes geleerd. Dan bedoel ik niet het standaard “sit”, ” down” en “roll over” voor de meest trouwe viervoeter, maar kunstjes waarvan je denkt: “nooit geweten dat je dat een kat/hond/rat/big/duif* kan leren” (*doorhalen wat niet van toepassing is). Wij allen hebben ons hier dus prima vermaakt.

Verder hebben we vandaag de pinguins bezocht bij Penguin Encounter, de haaien bij Shark Encounter, de zeeleeuwen bij Pacific Point en de babydolfijnen bij Dolphin Nursery. Ook de Shamu show redden we dus vandaag. Genieten!

Wij willen ook zo’n springplank!

We maken er geen hele lange dag van, maar kopen voor vertrek nog wel flink in bij een winkel in het park die veel van onze favoriete kledingmerken verkoopt. Na het avondeten wordt er weer in de jacuzzi geplonst en als het echt te heet wordt door de verwarming tussen de bubbels, springen we als een soort Shamu over naar het koelere zwembad. Vakantie…… wat een straf! 😉 Tot morgen!

—————————————————————————————————————-

Dag 5: Platzak weg uit Florida Mall 😉

Deze ochtend gaan we heerlijk ontbijten bij een Denny’s Diner. Vrijwel iedereen eet zijn of haar bord leeg! Beginnen we dan toch te wennen aan Amerikaanse proporties? Ik vermoed dat het gewoon ligt aan het super lekkere ontbijt. We kunnen er tot het avondeten mee voort in ieder geval :-). Vanuit Denny’s vertrekken we naar Florida Mall. Vandaag eens geen uitgebreid verslag van onze spannende bezigheden. De volgende foto’s verklaren namelijk genoeg, haha. Wij zijn moe! Tot morgen!

Dan te bedenken dat Jac en Francis maar 1 item gekocht hebben!
—————————————————————————————————————-

Dag 6: Vanaf vandaag zijn we weer een top ervaring rijker!

Vandaag zijn Patrick en Nienke (ik) vroeg uit de veren. Om 06:30 uur gaat het wekkertje en dat op vakantie! De reden hiervoor kan natuurlijk alleen maar een heel erg goede zijn. Enige tijd geleden hebben wij een redelijk groot bedrag uitgegeven voor een reservering op deze dag. Het is zelfs dusdanig lang geleden dat we de prijs ervan al lang vergeten zijn en nu volop gaan genieten. Vandaag vertrekken wij tweeën naar Discovery Cove! Vlak voor vertrek laat Patrick mij met een grote grinnik zien hoe koud het is: er zit ijs op het vooruit van onze huurauto!! Wat zijn dit voor Hollandse perikelen? ;-). Maar ondanks het frisse vooruitzicht vandaag (max. 16 graden) hebben we er enorm veel zin in.

Discovery Cove is namelijk een park van Seaworld dat ongeveer 10 jaar bestaat. Het is een tropisch opgezet zwempark waar maximaal 1.000 personen per dag in mogen. Naast snorkelen op een koraalrif, snorkelen bij een roggenlagune, dobberen op de tropical river, tropische vogels bewonderen in de “Aviary” en de hele dag gratis eten en drinken, komen wij voor de top”attractie” van dit park: interactie/zwemmen met dolfijnen. We kunnen niet wachten!

Discovery Cove

Om 08:00 uur begint de check-in en dus lopen wij even voor acht uur bibber de bibber de lobby in. Bij de balie krijgen we een toegangspas met keycord en natuurlijk krijgen we een “dolfijnentijd” mee. Om 09:20 uur gaan we te water! Eerst gaan we ons materiaal halen. Wetsuit, snorkeluitrusting en handdoeken. Na het omkleden gaan we alvast bij het dolfijnenstrand kijken. Zo in het zonnetje is het best aardig weer eigenlijk. Al is ons wetsuit natuurlijk nog kurkdroog, haha.

Verzamelen! We zitten netjes op tijd klaar voor de uitleg en introductiefilm. Wij worden ingedeeld in groep 3D met een gezin van 5 personen uit Vancouver. Bij het strand aangekomen blijken we te mogen kennismaken met dolfijn Dexter. Dexter is de 7de dolfijn die in Discovery Cove geboren is. Hij heeft hier en daar wat krassen en wondjes aangezien hij een jong mannetje is en zich in de huidige groep aan het opwerken is. In een groep dolfijnen maken namelijk de vrouwen de dienst uit en de bijna 7-jarige Dexter heeft het daardoor redelijk zwaar. Dexter is speels, actief, vocaal en erg sociaal. Kortom Dexter is helemaal top en eigenlijk heeft hij ons hart al gestolen als we hem voor het eerst zien. We mogen hem allemaal uitgebreid aanraken, kus geven, knuffel geven en we worden zelfs een stukje door hem door het water voortgetrokken!

Patrick & Dexter: kus!

Nienke & Dexter: door het water!
Ook hebben we nog kennis gemaakt met een andere dolfijn: Coral. Coral is een vrouwtje en ook de 1ste dolfijn die geboren is binnen het park. Deze ontmoeting vindt plaats omdat een andere groep Dexter even moet lenen. Coral had in die groep blijkbaar niet zo veel zin in de voorttrek ritjes en gezien de omvang van de personen in die groep, geef ik haar geen ongelijk ;-). Ook al is ze maar even bij ons, zelfs wij kunnen al duidelijk verschillen in karakter zien tussen haar en Dexter. Zodra we Dexter weer terug hebben is het nog tijd voor wat trucjes, sprongen en gespetter. Op het moment dat hij ons gedag zal gaan zwaaien heeft hij net een erg speelse bui. Niks geen “gezwaai” want hij wil graag spelen met de inktvis die hij net gekregen heeft. Hij zwemt de hele baai door en gooit de inktvis om de tien meter hoog de lucht in om er vervolgens weer snel achteraan te sprinten. Super om te zien. Na een luid “Dexter!!!” geroep van de trainster komt hij ons uiteindelijk toch nog uitzwaaien en dan is ons dolfijn avontuur voorbij. Wat een fantastische ervaring. We zijn er alletwee helemaal vol van.

De rest van de dag vermaken we ons nog tot 14:00 uur met een uitgebreide lunch, snorkelen bij het koraalrif en dobberen op de tropical river. Het water van de tropical river is namelijk een heerlijke 30 graden. Het heeft een erg milde stroming en je drijft gewoon door de “Aviary” (volière). Heel mooi. Het “probleem” na dat warme water is dan natuurlijk dat we ook weer uit het water moeten… brrr. Het koraalrif is prachtig met kleurige vissen en erg grote roggen. In het basin hebben ze ook weer aquaria geplaatst. Hierdoor kom je ergens in het midden ineens een groep barracudas tegen en ook een aantal haaien. Deze zitten gelukkig veilig achter glas, maar het is wel even schrikken want zo duidelijk is dat niet te zien als je aan komt zwemmen. Haha.

Patrick en ik hadden vantevoren een fotopakket geboekt en we krijgen een cd met prachtige foto’s. Het is al met al een redelijk frisse dag maar ook echt een geweldige dag! Het was heerlijk rustig in Discovery Cove en we hebben er echt van genoten. Dit is een dag om nooit te vergeten.

De thuisblijvers hebben zich in het huis vermaakt bij het zwembad en de jacuzzi. In de zon en uit de wind is het namelijk lekker zwembadweer. Morgen staat Universal Studio’s op het programma en dan gaan we er natuurlijk weer met zijn allen op uit. Tot dan!

—————————————————————————————————————-

Dag 7 en 8: Na Universal Studios even een dagje bijkomen!

Op vrijdag vertrekken we ‘s-ochtends na een gezamenlijk ontbijt naar Universal Studios. Dit is Patrick zijn favoriete park (tezamen met Islands of Adventure). De dag begint bewolkt, maar daar aangekomen komen al snel de eerste zonnestralen door. Heerlijk!

Jac&Francis at Universal Globe

Universal Studios Orlando is geopend in het jaar 1990 en daarvoor is door Universal Pictures een bedrag geïnvesteerd van een luttele 250 miljoen dollar. Het was ontworpen zodat het de populariteitsrace aan kon gaan met Disney. Deze race is al aan de gang sinds de twintiger jaren nadat Walt Disney een deel van zijn rechten aan Universal verloor op zijn eerste creatie Oswald the Rabbit en als aanval daarop Mickey Mouse ontwierp. Universal nam vanwege het financiële risico van de bouw van het pretpark Paramount en de daarbij behorende meneer Eisner in de arm. Deze meneer Eisner droeg de opdracht echter over, onthield alles en nam de teugels over bij Disney. Uiteindelijk heeft Disney daardoor alsnog eerder zijn tegenhanger van Universal Studios geopend: Disney MGM Studios ….

Nadat we het hek wel door zijn gaat Patrick even checken wat de wachttijd is voor de nieuwe achtbaan Rip Ride Rockit. Deze achtbaan gaat echt superstijl omhoog en heeft een looping waar je omheen draait. Je gaat dus niet over de kop de looping door maar het karretje draait er op het laatste moment bovenop!

Rip Ride Rockit Rollercoaster

Helaas is de wachttijd 45 minuten en later op de dag blijkt dat zelfs opgelopen te zijn tot 75 minuten! Deze slaan we daardoor over. We gaan namelijk nogmaals een dag naar Universal en Patrick wil zelfs nog een extra dag naar het park en dan met express pass (een kaart waarmee je sneller aan de beurt bent). De wachttijd voor de andere attracties valt gelukkig erg mee. Ongeveer 15 a 20 minuten. We gaan met zijn allen in Twister. Een attractie waar de ervaring van een orkaan nagemaakt is. Het is al een “oude” attractie, maar het blijft wel redelijk vermakelijk. Patrick ervaart  de “Revenge of the Mummy”. The Mummy is een soort spookhuis, maar dan veel leuker, haha. Er zit namelijk een achtbaantje achter. Niet over de kop, maar wel snel en in het donker. Ik mis het nu wel een beetje…  Ik drink een heerlijke milkshake terwijl Jac en Francis in een bootje de strijd aangaat met “Jaws”, gebaseerd op de gelijknamige film.

Patrick gaat nog een achtbaan in, maar dit keer een virtuele: the Simpsons Ride. Iedereen zit in bakjes met twee rijen van 4 personen en hangt in een grote koepel. Daarin wordt een film geprojecteerd waardoor het net lijkt of je in een achtbaan zit. Patrick vindt het in ieder geval zeer de moeite waard. We waren er ook in voorgaande jaren nog niet eerder in geweest.

Na de lunch is het tijd om E.T. te redden en we brengen hem gelijk maar terug naar de groene planeet in E.T. Adventure, Patrick bekijkt nog Terminator 2: 3D en daarna keren we voldaan terug naar de villa.

Zaterdag, dag 8, hebben we het lekker rustig aan gedaan. Het is de eerste echte warme dag hier. We hebben ons in en rond het zwembad goed vermaakt. Ook hebben we vandaag de BBQ in gebruik genomen! Smullen geblazen dus!

Morgen staat de VIP tour in Seaworld op het programma. We hebben er weer erg veel zin in, tot morgen!

—————————————————————————————————————-

Dag 9: VIP tour Seaworld, zeker een aanrader!

Vandaag hebben we mooi weer besteld en dat hebben wij ook gekregen! De sweaters gaan vandaag alleen mee “voor het geval dat” en om 10:10 uur melden wij ons zoals afgesproken bij Seaworld voor de VIP tour. Dit is een dagvullende tour met daarin begrepen: Dine with Shamu, voeren van roggen, zeeleeuwen en dolfijnen, bezoek en info verschillende dierenverblijven, de beste plaatsen bij 3 voorstellingen (orca’s, dolfijnen en zeeleeuwen) en versneld toegang tot de 2 achtbanen en 1 waterattractie. Volop te doen dus vandaag! Om 10.30 uur komt onze gids, Juliana, ons ophalen. In onze groep zit nog een stel uit Canada en een vrouw met kind uit Kentucky. Wij vertrekken na een korte inleiding via Turtle Point richting Dolphin Cove. Turtle Point is een dierenverblijf met zeeschildpadden. Hier zijn nu ongeveer 8 schildpadden ondergebracht die zijn gered en hier rehabiliteren om later weer uitgezet te worden. Toen het een paar maanden terug zo ontzettend koud was in Florida heeft Seaworld (achter de schermen) wel 300!! zeeschildpadden opgevangen en daarvan zijn er inmiddels alweer 240 uitgezet.

Bij Dolphin Cove gaan wij de dolfijnen voeren. Het zijn wel een stelletje schooiers! Maar echt geweldig om ze (nog eens) wat zo dichtbij mee te maken. Wat een bijzondere dieren zijn het toch en hun opgewektheid werkt op iedereen erg aanstekelijk.

Patrick voert de dolfijnen
Nadat we allemaal met zeep hebben geprobeerd de vislucht van onze handen af te wassen, vervolgen we onze weg naar de dolfijnen voorstelling van het park: Blue Horizons. Seaworld Orlando heeft meer dan 30 dolfijnen in het park. Daarvan wonen er 16 in Dolphin Cove, 12 in de nursery (5 moeders met kalf en 2 zwangere vrouwtjes) en 11 in en om het showbasin. De show Blue Horzions is niet te vergelijken met het Nederlandse dolfinarium. Het is een verhaal uitgebeeld in een show en naast de dolfijnen spelen ook de trainers een rol, maar ook een klein walvissoort, acrobaten en schoonspringers, ara’s en er vliegt zelfs een Andes Condor (grootst vliegende vogel ter wereld!) over tijdens de voorstelling. De show omvat zoveel spectakel dat je op sommige momenten niet meer weet waar je moet kijken om maar niks te missen. Een echt succes dus.

Trucje in de show Blue Horizons

Vlak voordat we gaan lunchen bij Shamu geven we eerst nog wat visjes aan de roggen. Een heel aparte ervaring omdat de mond van de rog onder het lichaam zit. Je moet je hand daardoor zo diep mogelijk in het basin steken en dan wachten totdat er een rog aan komt die de vis als een stofzuiger uit je handen grist. Nou ja, wachten was er niet bij. Onze hoek werd zo druk bezocht door hongerige roggen dat we helemaal nat “geflapperd” werden door de vleugels (hoe moet je die flappen anders noemen??). Het eten bij Shamu is lekker, ontspannen en fascinerend. Het eten is een “all you can eat buffet” en ook alle drankjes zijn inbegrepen. Eerst eten we rustig ons bord leeg en daarna komen de trainers en orca’s ons verschillende gedragingen laten zien. Van orca geluiden tot heuze sprongen. En dat alles vlak voor ons bord. Iedereen geniet van deze ervaring.

Shamu stelt zich voor

Via de dierenverblijven van de ijsberen en walrussen lopen we aan op de show van de orca’s: Believe. Deze hebben we natuurlijk maandag ook gezien, maar het is weer anders.

Na afloop van de show gaat Patrick  in de achtbaan Manta en daarna lopen we naar de waterattractie Journey to Atlantis. Ondanks het natte vooruitzicht waagt Patrick zich met Avery in de versnelde rij. Ze hebben het redelijk droog gehouden. Ook de achtbaan Kraken wordt nog getrotseerd door, hoe kan het ook anders, Patrick. Wat een durfal! 😉 We bezoeken de papagaaiduikers en pinguins in Penguin Encounter en de haaien in Shark Encounter. Daarna voeren we vis aan de zeeleeuwen en zeehonden in Pacific Point. Het is prachtig om te zien hoeveel moeite de zeeleeuwen doen om een vis te bemachtigen. Ze maken enorm veel geluid, proberen zo dichtbij mogelijk te komen en zijn erg beweeglijk. De zeehonden daarentegen zijn meer stille, verlegen genieters en daarom ook weer aandoenlijk. Het is een hele kunst de toegevlogen lokale vogelbevolking te ontwijken als je een vis toewerpt!

Als laatste nemen we plaats op de tribune van de zeeleeuwen en ottershow: Clyde and Seamore take Pirate Island. Het is een grappige show met veel dat mis gaat. Echter alles wat mis gaat hoort ook mis te gaan en dat weet je alleen als je die show al meerdere keren gezien hebt! Als publiek zijnde denk je 2 zeeleeuwen te zien (Clyde en Seamore :-P) en 1 otter. Echter zijn er 7 zeeleeuwen die achter de schermen rollen wisselen en wel 12 otters! Het is een mooie afsluiting van deze zonnige, lange maar ook hele fijne dag. Juliana (de gids) heeft ons inmiddels verlaten en wij verlaten het park en eten nog een lekkere pizza bij de Pizza Hut. Daarna sluiten we de dag in het huisje af op de gebruikelijke manier, bubbeldebubbeldebubbel….

Morgen gaan we naar Universal’s Islands of Adventure!

—————————————————————————————————————-

Dag 10 & 11: De springbreak is duidelijk voorbij!

Dag 10 besluiten we gebruik te maken van het mooie weer en niet morgen maar vandaag naar Universal’s Islands of Adventure te vertrekken. Zodra we binnen zijn valt ons 1 ding meteen op: Wat is het rustig!! Poeh hé, wat een verademing. De Amerikanen hebben duidelijk geen vakantie meer en zijn allemaal weer aan het werk en naar school. De wachttijden lopen uiteen van 5 tot 15 minuten! Patrick holt dus gelijk The Incredible Hulk in.

Rollercoaster The Hulk

The Incredible Hulk is een achtbaan waarin je niet omhoog getakeld wordt, maar omhoog wordt afgeschoten. Je gaat van 0 naar 64 kilometer per uur in ongeveer 2 seconden en schiet tot 34 meter hoogte. Hier suis je gelijk een inversie in zodat je je even gewichtloos voelt. Toen de Hulk geopend werd had hij werelds grootste “Cobra Roll” (2 halve loopings en 2 halve kurketrekkers, een soort lus). Zodra je uit de Cobra Roll vliegt heeft het karretje al een snelheid van 108 km/uur. Totaal ga je in deze achtbaan 7 keer over de kop en de baan is 1,1 km lang. Het is mijn favoriete achtbaan en ik sta natuurlijk weer netjes langs de zijlijn :-P. We wachten 5 minuutjes en Patrick staat alweer voor ons neus! Wat een luxe.Verderop is gaan Patrick en Jac de Spiderman attractie in. Dit is een 3D attractie met waarin je in een karretje zit die van beeldscherm naar beeldscherm rijdt. De ervaring is heel moeilijk uit te leggen, maar het is een erg mooie attractie voor alle leeftijden. Patrick is gek op deze attractie en ook bij Jac valt hij in de smaak.

Wij lopen door naar het Jurassic Park gedeelte van het park. Jammer genoeg blijkt de “Jurassic Parc River Adventure” dicht te zijn. The Wizarding World of Harry Potter is helaas nog niet open, maar ziet er nu al wel fantastisch uit!

Patrick, Jac en Francis voor Harry Potter in de stijgers

Kasteel van The Wizarding World of Harry Potter

Patrick gaat de achtbaan The Duelling Dragons in. Eigenlijk zijn het 2 achtbanen, de lijn “vuur” en de lijn “ijs”. Deze twee draaien als het ware om elkaar heen. Hij doet beide lijnen achter elkaar en is na 20 minuten alweer terug. Wat een topdag is dit toch! We eten ergens iets en gaan dan door het kindergedeelte, Seuss Landing, richting de uitgang van het park.

Patrick bedwingt nog 1 keer The Incredible Hulk en gaat nogmaals in Superman the Ride. Daarna gaan we nog terug naar Universal Studios, welk park ernaast ligt. De wachttijd bij de Rip Ride Rockit is nu namelijk ook 15 minuten. Dus de langverwachtte rit….. blijkt een rammelbak te zijn. Alleen het stijl omhoog takelen valt in de smaak, maar voor de rest valt de achtbaan eigenlijk tegen. Dan nog maar een keertje in Simpsons The Ride en dit keer durft ook Francis het aan. Samen met Patrick ga ik nog naar de Make-up Horror Show. Ik ben er nog nooit geweest en zoveel attracties kan ik niet in, dus ik pak mijn kans. De voorstelling is eigenlijk wel vermakelijk en ook voor de niet-horror liefhebbers leuk om eens te zien.

Inmiddels is het gaan regenen en wij eten een heerlijke maaltijd in het Hard Rock Cafe.

Hard Rock Café Orlando

In de villa aangekomen maken we geen late avond van. Die twee lange dagen pretpark hebben er redelijk ingehakt! Op dag 11 is het weer eens een stralende dag en onze planning is eens niet om over naar huis te schrijven, haha. Jac heeft zich namelijk per ongeluk verrekend met zijn medicijnen en wij gaan op zoek naar een “Walk-in Clinic” voor het benodigde recept. Al met al valt het allemaal erg mee. De arts is erg vriendelijk en hyper ook trouwens. Ze rekent de laagst mogelijke consultprijs (30 dollar) en helpt ons aan het juiste medicijn. Als we weer buiten staan blijkt er een zeer mooie truck met een erg aantrekkelijk merk voor de deur geparkeerd te staan. Jac en Patrick kunnen het niet laten en poseren even voor de foto.

Budweiser truck

Wij doen de boodschappen bij de Wal-Mart voor de dag en gaan weer op huis aan. Het wordt verder een rustige en hele zonnige middag in en om het zwembad. Heerlijk ontspannen.Morgen gaan we op naar de Lowry Park Zoo in Tampa.

—————————————————————————————————————-

Dag 12: Een smet op de vakantie

Vandaag willen we naar de Lowry Park Zoo in Tampa, maar zodra mijn wekker afgaat hoor ik het al: het regent keihard!! We besluiten met zijn allen dat we de Zoo uitstellen tot vrijdag en dat we vandaag lekker doen wat we willen.

We vertrekken naar het Festival Bay winkelcentrum omdat daar een Ron Jon Surf Shop zit. Daarna gaan we nog even kijken (en ook wat kopen) bij de naastgelegen Prime outlets. Het blijft regenen, maar dat is bij shoppen natuurlijk geen probleem :-). Patrick en ik zijn eigenlijk al klaar met shoppen maar lopen nog langs…. correctie binnen bij de baby GAP! Leuk leuk.

We rijden over de International Drive terug naar de villa en zijn rond 15:30 uur terug. Daar worden we op tv overvallen door Breaking News: Er is een trainer gedood door een orka in Seaworld hier in Orlando. Na het gebeuren is het gedeelte waar de Shamu show gehouden wordt afgesloten en zijn alle Shamu shows in Orlando en ook in San Diego stil gelegd. Het park zelf is niet gesloten, alleen dat specifieke gedeelte.

Het is hier natuurlijk groot nieuws aangezien dit nog nooit eerder is voorgekomen. Tenminste, geen dodelijke “aanval” op een trainer. Het blijkt over de meest ervaren trainster (Dawn, 40) te gaan. Zij werkt er al sinds 1994. Het laatste nieuws is dat zij is gegrepen door de orka (Tillikum, enige mannelijke volwassen orka in het park) tijdens een “bellyrub”. De orka heeft haar naar zeggen heen en weer “gegooid” en is met haar vast in zijn bek gaan rond zwemmen onder water.

Het is echt nog redelijk onwerkelijk omdat wij deze vakantie meerdere keren naar de show geweest zijn. Het is een tragische gebeurtenis en ook wel een (kleine) smet op de vakantie.

Morgen gaan we naar Disney’s EPCOT.

—————————————————————————————————————-

Dag 13: Bier en Bratwurst mit sauerkraut in Epcot

Dag 13 vertrekken we niet al te vroeg in de ochtend naar Disney’s Epcot. Dit pretpark is opgedeeld in twee stukken: Future World en World Showcase. Zodra je het park binnenkomt loop je eerst Future World in. Hier staan de attracties in het teken van technische vooruitgang, ontwikkeling en verwondering. Het gedeelte World Showcase is gelegen om een meer en bestaat uit 11 landenpaviljoens. Bij elk paviljoen vind je winkels, restaurants en/of attracties en shows die dat betreffende land vertegenwoordigen.Wij vertrekken deze dag niet te vroeg vanuit de villa omdat we bij de Biergarten in het Duitsland paviljoen bij de World Showcase hebben gereserveerd te gaan eten vanavond.

Duitsland World Showcase by night

Ook wil Patrick deze keer de show “Illuminations: Reflections of Earth” niet missen en die begint om 21:00 uur op het meer. Bij binnenkomst in het park word ik aangesproken door een medewerker voor het bijhouden van een soort attractiedagboek. Ingevuld levert me dat een giftcard op van 20 dollar. Aangezien ik vanwege de met mij meereizende hummel toch niet overal in kan, lijkt me dat geen verkeerd idee. En achteraf was het dat ook zeker niet. Zoveel hoef je niet in te vullen en Patrick en ik hebben van het tegoed een leuke tekening gekocht voor de kamer van diezelfde hummel :-).

Na een fastpass te hebben gehaald voor Soarin’ voor ons hele gezelschap, gaat Patrick eerst Test Track in. Bij Test Track word je “gebruikt” als crashtestdummie in een auto. Het lijkt een beetje op het bekende schoot-ritueel “een rechte weg, een hobbelige weg en een gat in de weg, maar dan wat sneller en hobbeliger ;-). Het wachten voor ons achterblijvers duurt uiteindelijk een niet al te lange 35 minuten. Het is geen erg warme dag, maar uit de wind en in het zonnetje is die wachttijd zeker geen straf.

Soarin’ blijkt voor iedereen een succes. Onder een denkbeeldige hangglider voor een mega beeldscherm zweven we over de Amerikaanse landschappen. Het was ons (die er al eerder in geweest zijn) niet eerder opgevallen dat er soms ook bijpassende geurtjes gebruikt worden om de ervaring nog realistischer te maken. Leuk bedacht! Soarin’ en Test Track blijken vandaag trouwens de enige attracties met een wachttijd, wat een bofkonten zijn wij toch!

Vanuit Soarin’ gaan we naar het naastgelegen Living with the Land. Hierin zit je in een bootje en vaar je door verschillende klimaattypen. Daarna vaar je grote kassen binnen waar van alles en nog wat verbouwd wordt. Ik vind het zelf een leuke attractie. Weliswaar niet spectaculair, maar je ziet zoveel groeien aan bomen en struiken waarvan je niet eens weet dat het zo groeit. Leerzaam!

Na de lunch gaan we naar The Seas with Nemo and Friends waar we in een “schelp”bakje een korte reis met Nemo maken. Nemo en zijn vriendjes zijn daarbij geprojecteerd in bewoonde aquaria en dat is erg kunstig gemaakt. Vermakelijke attractie. Bij het uitstappen kom je terecht in een gebouw met een van de grootste zeeaquaria van de wereld. Dolfijnen, roggen, haaien, schildpadden en fantastische kleurige en erg grote vissen. Je ziet er van alles. Echt een aanrader.

Zeepaardje

Voordat we richting World Showcase moeten gaan voor het diner gaan we nog in het erg tegenvallende Journey Into Imagination with Figment en naar de iets minder tegenvallende maar toch jammere 3D film: Honey, I Shrunk the Audience. Het eten en de hoempa-muziek bij het Duitsland Paviljoen viel daarentegen helemaal niet tegen. Jac was helemaal in zijn element!

Muziek Oktoberfest

Jac tijdens het diner in de Biergarten

Na het eten rennen we nog even Maelstrom in op het Noorwegen paviljoen. Een soort mini-fata morgana (Efteling) met daarin twee valletjes. Leuk gemaakt, maar wel van erg korte duur! Kort daarna begint “Illuminations: Reflections of Earth”. Het is een prachtige show vol licht, beeld, vuur, water en grandioos vuurwerk. Topper!

Epcot blijkt lekker relaxed. Het is in ieder geval een mooi ruim opgezet park met niet veel snelle attracties, maar er is veel te zien en te doen voor alle leeftijden. En een pluspunt: er zijn maar 2 attracties in dit park waarbij het voor een zwangere vrouw wordt afgeraden mee te rijden!

Morgen Lowry Park Zoo in Tampa!

—————————————————————————————————————-

Dag 14: Een dagje Lowry Park Zoo – Tampa

Op de stralend zonnige vrijdag doen we het even wat rustiger aan. We hebben gisteren erg genoten van het vuurwerk, maar daardoor waren we naar verhouding vrij laat terug in het huisje. Een piepklein beetje uitslapen is, ondanks de bedenkelijke kwaliteit van onze bedden, dan ook heerlijk. We vertrekken aan het einde van de ochtend naar Tampa’s Lowry Park Zoo. Ik heb al maanden mijn zinnen gezet op een bezoek aan dit park. Misschien omdat het meerdere keren verkozen is als een van de beste zoo’s of misschien omdat ik nog steeds nageniet van ons (Patrick en mijn) bezoek aan San Diego Zoo in 2008. Het maakt niet uit, maar gaan zullen we!

De eerste dierentuin in Tampa onstond in de dertiger jaren. Deze zoo werd vanwege het ruimtegebrek door de uitbreiding van de dierenpopulatie verplaatst en heropend in 1957 als Lowry Park Zoo. Recentelijk is de zoo meerdere keren verkozen als de nummer 1 zoo in Amerika (Parents magazine in 2004 en Child magazine in 2009). Echter was dit zeker niet altijd een populair dagje uit! De dierentuin werd begin jaren “80 namelijk nog door de Amerikaanse dierenbescherming (Humane Society) bestempeld als “one of the worst zoos in America”. Dit vanwege de beschamend kleine leefgebieden van de tentoongestelde dieren. Er werden binnen enkele jaren, met hulp van de stad Tampa, genoeg geldgevers gevonden om de zoo midden jaren tachtig te sluiten voor renovatie. Het huidige park is daarna heropend in maart 1988, waarna natuurlijk jaarlijks nog nieuwe verblijven en attracties geopend werden.

Na binnenkomst blijkt dat het vergelijken van een “willekeurige” dierentuin met de San Diego Zoo geen goed idee is… Het eerste deel van de Lowry Park valt eigenlijk best wel tegen.. Jammer. Het lijkt het oude gedeelte van het park te zijn. De dierenverblijven zijn weliswaar ruim, maar staan dicht op elkaar en veel dieren zijn gewoon helemaal niet aanwezig (of binnen). Na een kort gemok (van mijn kant, ben nog nét niet aan het stampvoeten ;-)) komen we echter in het deel “Safari Africa” en dat is echt een prachtig stuk zoo. We beginnen bij de stokstaartjes:

Stokstaart

Stokstaartjes zijn altijd leuk natuurlijk. Verderop sloven de olifanten zich uit door te proberen elkaar in de waterpoel te duwen. De zebra’s zijn ook erg actief en “katakloppen” speels door hun leefgebied en daarna een topper: Giraffen voeren.

Patrick voert cracker

Nooit geweten dat een giraffe zo’n lange ruwe tong heeft. Patrick neemt de tijd voor het maken van wat foto’s als ik mijn cracker voer en heeft bijna een nieuwsgierige giraffe ín onze camera :-). Verderop in het park is de plek waar de koala’s “wonen” helaas niet open vandaag. Koala’s zie je in Nederland volgens mij in geeneen dierentuin, dus dat is jammer. De rest van de dierentuin valt niet tegen gelukkig. De nieuwere gedeelten (waar ook Africa onder valt) zijn ruim, netjes en de verblijven zijn mooi. Vooral het gedeelte met de lamantijnen, of zeekoeien, is leuk om te bezoeken.

Manatee Hospital

Lowry heeft sinds 1991 een opvangcentrum voor lamantijnen. Het is een van de drie faciliteiten binnen Florida die kritiek verwonde, zieke of verweesde zeekoeien helpt herstellen en weer uitzet in de wateren waar ze thuis horen, zoals Crystal River. Het park reserveert elk jaar 1 miljoen dollar voor het rehabiliteren van deze fantastische dieren. We kunnen ze mooi van boven bekijken, maar er is ook een manatee-onderwater-kijk-tunnel :-D.

Na ons een paar uren vermaakt te hebben in de zoo rijden we weer terug naar de villa in Davenport. Al met al toch weer een leuke dag en we doen het de rest van de dag lekker rustig aan. We besluiten de dag met een overheerlijke pizza bij de pizzahut, haha. Wel echt smakelijk! Het laatste avondmaal…. zucht.

Advertenties

2 responses to “Orlando met zijn 5-en, februari 2010

  1. gerard hiemstra schreef:

    Hallo,

    Wij zijn dit jaar ook naar Florida geweest op vakantie. Ik heb jullie vakantieverhalen gelezen, en een aantal dingen komen mij ook heel bekend voor. Zo zaten jullie in Davenport in een villa, en wij ook. Ik moet zeggen dat deze villa behoorlijk veel op die van ons lijkt, maar het kan natuurlijk zo zijn dat er veel van zijn gemaakt.
    Wij zaten op 447 aldridge lane te Davenport.

    Groeten Gerard

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: